Wetenschap - 23 oktober 1997

Vilitzer, Maffiosi in Nederland (1)

Vilitzer, Maffiosi in Nederland (1)

Vilitzer, Maffiosi in Nederland (1)
Een goede wetenschapper publiceert af en toe in een wetenschappelijk tijdschrift. Dat kan gewoon, zelfs zonder dat daarvoor betaald moet worden. Tenminste als de schrijver geen driekleurige grafiekjes of taartpuntjes bij zijn artikeltje wil hebben
Wel is de wetenschapper vanaf het moment dat de uitgeverij zijn verhaal heeft, zijn copyrights kwijt. Dat wil zoveel zeggen dat als hij later, bijvoorbeeld voor een volgend artikeltje, een zin van zichzelf wil gebruiken, hij de uitgever daarvoor om toestemming moet vragen. Meestal mag dat dan. Wil de wetenschapper echter meer eigen zinnetjes of een zelfgemaakt plaatje, dan kost dat hem al gauw geld
Om een beetje op de hoogte te blijven van wat zijn collega's uitspoken moet diezelfde wetenschapper natuurlijk wel 's wat lezen. Niet zelden zijn dat tijdschriften waarin hij ooit wel 's zelf wat geschreven heeft. Dat kan gewoon. Hij fietst dan naar een universiteitsbibliotheek. Die hebben namelijk abonnementen op alle gezaghebbende wetenschappelijke periodiekjes. Er is alleen een klein probleempje: de UB's betalen zich blauw. Uitgeverijen zijn namelijk heel groot of gefuseerd, waardoor monopolies op vakgebieden minder uitzondering en meer regel worden. Reedkartels kunnen daarom zonder probleem de prijzen jaarlijks laten stijgen met een procent of vijftien. Ze vragen wat ze willen, want ze weten dat een bieb zonder tijdschriften geen echte bieb is. Dat hun winsten nu al debiel hoog zijn, vormt voor Kluwerklieken en andere uitgeverijkongsies geen enkele belemmering om de prijzen constant op te schroeven. Maffia
Schrijnende toestanden zijn het gevolg. Bibliotheken die voor hetzelfde geld steeds minder tijdschriftwaar krijgen. Goede wetenschappers die, omdat ze niet meer kunnen lezen wat ze moeten lezen, steeds dommer worden
Wij kunnen slechts hopen dat de hebzucht van Elsevier en de rest van de criminele uitgeefbende geen grenzen kent. Dat een UB voor het half miljoen dat ze te besteden heeft, zich straks nog maar een blaadje kan permitteren. Dat wetenschappers helemaal niks meer te lezen hebben. Dat ze daardoor zo ver achterblijven dat ze niks meer te publiceren hebben. De pagina's blijven leeg, de malafide uitgevers gaan failliet. Dat zal ze leren

Re:ageer