Wetenschap - 13 februari 1997

Varkenspest

Varkenspest

Varkenspest
De Cooperatieve Nederlandse Champignonkwekersvereniging wil toestemming om doorgroeide compost te vervoeren in het gebied dat getroffen is door de varkenspest. In mest kan het virus enkele dagen actief blijven, maar volgens de champignonkwekers kan het niet overleven in gefermenteerde compost
Ze hebben gelijk. Zoals compost behandeld wordt, is het zonder meer uitgesloten dat het virus overleeft. Dat verbod op het vervoer van compost is een politiek besluit om de samenleving, en vooral het buitenland, te laten zien hoe omzichtig we omgaan met varkenspest
Als je gaat zoeken naar een manier waarop het virus zich kan verspreiden, is het veel waarschijnlijker dat het gebeurt via de vrachtwagens op de erven of via de journalisten die ik op televisie in witte overalls zie rondlopen. Varkenspest is een zeer infectieus virus en die wijze van ontsmetten, met laarzen door een bak met ontsmettingsmiddel lopen en vrachtwagens afspuiten, biedt nooit honderd procent zekerheid. Bij de vrachtwagens blijft altijd wel ergens wat klei tussen de banden zitten. Als de vrachtwagens met compost nou ook over besmette erven reden, oke, dan was er een risico. Maar dat doen ze natuurlijk niet
Compost wordt gefermenteerd; daardoor wordt het virus biologisch inactief. Buiten het varken heeft het een beperkte levensduur. Bij hogere temperaturen is het seconden- tot minutenwerk. Een virus is alleen een pakketje genetische informatie met een eiwitmantel eromheen. Het kan niet tegen langdurige blootstelling aan warmte; een temperatuur van veertig tot vijftig graden overleeft het enige uren, honderd graden misschien een minuut. Zodra de eiwitmantel wordt blootgesteld aan warmte treedt een denaturalisatie op. De eiwitten worden afgebroken en het nucleinezuur, de genetische informatie, komt bloot te staan aan externe invloeden. Bijvoorbeeld enzymen die het genetische materiaal stukknippen. Je kunt experimenteel vaststellen in hoeveel uur het varkenspestvirus bij een bepaalde temperatuur zijn infectieusiteit verliest
Een virus is voor veel mensen iets mysterieus, waarvan ze zich afvragen waar het nu weer eens zal opduiken. Het probleem van virologen is veel meer dat het moeilijk is om een virus infectieus te houden dan om die infectieusiteit eruit te halen

Re:ageer