Wetenschap - 9 april 1998

Sunny Boy

Sunny Boy

Sunny Boy
De bekendste fokstier van Nederland, Sunny Boy, wordt vereeuwigd in brons. Volgend jaar komt zijn beeltenis in Heerenveen te staan, op initiatief van het Agrarisch Dagblad. Wat maakte de eind vorig jaar overleden superstier zo bijzonder?
Sunny Boy is bekend omdat de melkproductie van zijn dochters bleef stijgen. Alle koeien geven meer melk naarmate ze ouder worden, maar bij zijn dochters was die stijging extremer. Bij de eerste lactatie waren ze misschien iets beter dan de gemiddelde koe, bij de tweede waren ze al een stuk beter en bij de derde nog veel beter
Een stier als Sunny Boy duikt zelden op. Natuurlijk selecteer je in de fokkerij op de beste dieren, maar je blijft van het toeval afhankelijk. Toch kun je met een gedegen fokprogramma, zoals het Nederlandse, afdwingen dat eens in de pakweg tien jaar zo'n extreem goede stier opduikt. Nu al hebben we betere stieren dan Sunny Boy, want de fokstieren worden elk jaar beter. Maar hij was voor zijn tijd, eind jaren tachtig, heel veel beter dan zijn leeftijdsgenoten. Daarom is hij overal ter wereld gebruikt
Sunny Boy was het boegbeeld van de Nederlands melkveehouderij. Hij heeft bewezen dat het Nederlandse fokkerijprogramma, gebaseerd op de wetenschappelijk inzichten van onder meer LUW en DLO, werkt. Veel personeel van zijn eigenaar, Holland Genetics, heeft een Wageningse achtergrond
Sommige mensen vinden het riskant om de erfelijke eigenschappen van een stier zo te laten domineren. Maar als er met Sunny Boy iets mis was, was dat probleem natuurlijk al snel in de praktijk opgedoken bij zijn dochters. Daar is niets van gebleken. En er wordt veel onderzoek gedaan om dat risico voor te blijven
Het fokken van steeds betere stieren houdt nooit op. Wel verschuift de aandacht voor de eigenschappen waar je op fokt. Traditioneel was de melkproductie de belangrijkste eigenschap; nu is er steeds meer aandacht voor resistentie tegen ziektes en voor vruchtbaarheid
Een fokstier wordt twee of drie jaar intensief gebruikt. Dan zijn er al weer betere stieren op de markt. De beste zonen van Sunny Boy, geboren uit de beste koeien, zijn weer beter dan hemzelf. Hij bleef bij melkveehouders veel langer populair dan die drie jaar, omdat ze zo tevreden waren over zijn dochters

Re:ageer