Wetenschap - 27 augustus 1998

Student, Sandra

Student, Sandra

Student, Sandra
Binnenkort start ik met een afstudeervak over polyfenolen. Het is een voedingsproef waarbij vrijwilligers van ons drie maaltijden krijgen. Daarin ontbreken die polyfenolen; die krijgen ze in tabletvorm, zodat we precies weten hoeveel ze binnen krijgen. Omdat de vrijwilligers hun bloed prikken en urine verzamelen, kunnen we meten hoeveel van de polyfenolen en hun metabolieten het lichaam weer verlaten
Polyfenolen vormen een algemeen voorkomende groep van stoffen die vooral in fruit en groente aanwezig zijn. Ze worden bijvoorbeeld gevormd als je een appel doormidden snijdt en laat liggen. Dan kun je ze echt proeven
Het onderzoek naar deze stoffen is belangrijk omdat het vermoeden bestaat dat ze verantwoordelijk zijn voor het onschadelijk maken van anti-oxidanten. Die zijn op hun beurt weer verantwoordelijk voor een grotere kans op kanker. Tot nu toe is alleen in celkweek aangetoond dat polyfenolen die werking hebben. In mens of dier is het nog niet aangetoond
De voedingsproef is niet echt makkelijk voor de proefpersonen. Van de vrijwilligers wordt verwacht dat ze 24 uur per etmaal hun urine verzamelen in een tonnetje dat ze bij zich dragen. Dat valt niet mee als je naar een feestje wil. Ik kan het weten, want ik heb zelf ook eens meegedaan aan een proef waarbij dat moest. Tegenover dit ongemak staan de gratis maaltijden en een financiele vergoeding
Persoonlijk vind ik dit soort onderzoek niet zo heel belangrijk. Wij worden in het westen al heel oud en blijven lang gezond. Het spreekt me meer aan om bijvoorbeeld vitamine A uit te delen aan kinderen in ontwikkelingslanden. Het komt nog steeds voor dat kinderen blind worden door een gebrek daaraan
Ook wordt in die landen nog al eens onderzoek gedaan waarbij een groep wel een supplement in de voeding krijgt en een controlegroep niet. Je kan voor het geld dat zo'n onderzoek kost veel meer goeds doen! Maar ja, daar zijn vrijwilligers voor proeven makkelijker te vinden dan hier
Ik stop veel tijd in het studeren, en lig dan ook precies op schema. Dat geldt voor een groot deel van mijn jaargenoten. Voedingsstudenten werken hard, geloof ik. Naast de studie speel ik nog wat piano. Sinds 1995 werk ik in de thuiszorg. In dat werk heb ik al zo'n beetje alles aan gebreken voorbij zien komen. Het gaat om gebreken die in vakken medische basiskennis aan de orde zijn geweest. Het valt me op dat al die verschillende mensen die ik daar tegenkom heel aardig zijn; aardiger dan ik dacht toen ik hen voor het eerst zag

Re:ageer