Wetenschap - 30 januari 1997

Ruimtetarwe

Ruimtetarwe

Ruimtetarwe
De Utah State University beschikt over een kas aan boord van het Russische ruimtestation Mir. Twee tarweplanten zijn daar begin augustus geplant. Ze blijken echter in de ruimte geen zaad te produceren. Is tarwe ongeschikt als voedselgewas aan boord van een ruimteschip?
Zwaartekracht is nodig voor een goede ontwikkeling van planten. Toch moet het mogelijk zijn gewassen te kweken in de ruimte. Maar tarwe vind ik om te beginnen al niet zo praktisch. Alleen de korrels zijn eetbaar; vergeleken met de totale productie van de plant is dat relatief weinig verteerbare droge stof
Waarschijnlijk doen ze nu met tarwe cytologisch/fysiologisch onderzoek rond het verbouwen van voedsel in de ruimte. Voor de echte productie zou ik zoeken naar een gewas met een hoge oogstindex en een goede energie-efficientie. Een gewas als de aardappel, die veel van zijn energie steekt in de productie van zetmeel en hoogwaardig eiwit. De aardappel heeft ook het voordeel dat hij gebalanceerd voedsel oplevert. Als je alleen aardappels eet, blijf je gezonder dan wanneer je alleen brood eet. Denk maar aan de Ieren die in de vorige eeuw eigenlijk leefden van louter aardappels en geitenmelk. Op een dieet van alleen brood krijg je gebrek aan bepaalde essentiele aminozuren. Het voordeel van tarwe is dat de energie-inhoud per volume-eenheid gunstiger is. Aardappels bevatten meer water
Bij onderzoek naar teelt in de ruimte draait het niet alleen om voedselproductie, maar ook om zuurstofproductie en afvalverwerking. Daar kun je ook andere gewassen voor nemen. Bacterien kun je ook inzetten voor de afvalverwerking, maar in de ruimte zoek je juist naar manieren om de menselijke urine en feces optimaal te benutten. Die kun je dus het best gebruiken voor de verbouw van gewassen
Er is nog veel onderzoek te doen naar teelt in de ruimte, leuk onderzoek. Je moet allerlei beslissingen nemen, bijvoorbeeld welke daglengte je gaat gebruiken, welke lichtkwaliteit en -intensiteit. Los van de aarde kun je hele andere factoren gaan in- of uitschakelen. Je stuit op fysiologische problemen die je op aarde niet ziet, zoals groeistoornissen door een overmaat van licht van een golflengte die je op aarde niet krijgt
Toch kun je op aarde al voorwerk doen. Veel factoren kun je hier al beinvloeden, voor je gaat werken met gewichtloosheid. Hoe ga je bijvoorbeeld je waterkringloop sluiten? Maar als je wilt zien hoe planten het doen onder gewichtloze omstandigheden, heb je een ruimtestation nodig. Je kunt ze wel ondersteboven laten groeien, maar dat is toch heel anders. Groeiregulatie werkt nu eenmaal mede op de zwaartekracht

Re:ageer