Wetenschap - 18 juni 1998

Pathogene bacterien

Pathogene bacterien

Pathogene bacterien
Dr Daan Goosen, een wetenschapper die vroeger werkte voor het Zuid-Afrikaanse apartheidsregime, heeft de Waarheids- en Verzoeningscommissie verteld dat die regering getracht heeft een bacterie te ontwikkelen die uitsluitend de zwarte bevolking zou doden of onvruchtbaar maken. Is het denkbaar dat dit een serieus onderzoekprogramma was?
Je kunt het in ieder geval niet uitsluiten. Het is een bekend gegeven dat niet alle mensen even gevoelig zijn voor bepaalde bacterien en virussen. Die verschillen zijn genetisch bepaald. Er zijn in de geschiedenis genoeg ziekten bekend die door blanken in andere werelddelen zijn ingevoerd, in Afrika en Zuid-Amerika, en daar flink hebben huisgehouden. De griep bijvoorbeeld. En een westerling krijgt snel diarree als hij in een Afrikaans dorp putwater drinkt. De adaptatie aan de bacterien in dat water gaat heel langzaam; je bent echt niet na een maandje in zo'n dorp resistent
Het ene menselijke ras is gevoeliger voor bepaalde pathogene bacterien en virussen dan het andere. Wij doen onderzoek naar de maagdarmflora van de mens. Aan de samenstelling van de feces kun je mensen zelfs individueel onderscheiden. Dus theoretisch kan ik me voorstellen dat je zoekt naar bacterien die een specifieke werking hebben voor de zwarte bevolking van Zuid-Afrika
Er zijn bacterien en virussen die leiden tot onvruchtbaarheid, dus daar kun je naar gaan zoeken. Denk maar aan geslachtsziekten als gonorroe en syfilis. Er zijn ook veel planten die een toxische werking hebben of waar je onvruchtbaar van wordt. Bepaalde planten produceren een hormoonachtige verbinding waarvan de werking lijkt op die van de pil. Zo zijn er ook bacterien die dat soort verbindingen produceren. Het kan best zijn dat een langdurige blootstelling daaraan leidt tot steriliteit. Van pesticiden is eveneens bekend dat ze zo kunnen werken
Gericht zoeken naar bacterien waar een bepaalde bevolkingsgroep gevoelig voor is, is theoretisch dus wel mogelijk. Als je eenmaal weet welke verbinding je moet hebben, kun je zo'n bacterie kweken. Maar eerst moet je erachter zien te komen wat het verschil tussen bevolkingsgroepen is. Het in het geheim, op grote schaal zoeken naar bacterien die aanhechten in de darmen van een bepaalde groep, dat is niet reeel. Dit is toch een futuristisch idee uit het brein van een geesteszieke onderzoeker

Re:ageer