Organisatie - 22 december 2015

‘Openingstijden Radix te krap’

tekst:
Lieke de Kwant

Radix is op feestdagen en in de weekenden te kort open, stellen onderzoekers van de Plant Sciences Group (PSG). Ze moeten hun experimenten vaak noodgedwongen aanpassen of uitstellen.

Radix wordt grotendeels bevolkt door de medewerkers van PSG. Het gebouw is op maandag tot en met donderdag open van 7 tot 22 uur, op vrijdag van 7 tot 21 uur, in de weekenden van 10 tot 16 uur en op feestdagen doorgaans van 12 tot 14 uur.

Die twee uurtjes op feestdagen zijn te weinig voor promovendus Christina May van Erfelijkheidsleer. ‘Wat ik elke vrijdag in het lab moet doen, kost drie uur. Omdat eerste kerstdag dit jaar op een vrijdag valt, had ik dus een probleem. Ik heb nu de proefopzet aangepast.’ Florien Gorter van Erfelijkheidsleer had in haar onderzoek ook last van de krappe tijden op feestdagen. ‘Ik moest een tijd lang telkens 5 dagen achter elkaar een 8 uur durend experiment doen. Als er een feestdag in de week zat, zoals Pasen of Hemelvaart, viel er een hele week uit. Heel onhandig.’

Veni-onderzoeker Marjon de Vos van Erfelijkheidsleer worstelt vooral met de toegankelijkheid van het lab in het weekend. ‘Ik moet ’s avonds een bacteriecultuur inzetten voor de volgende dag. Omdat ik op zondagavond het gebouw niet in mag, kan ik op maandag geen labwerk doen. Daardoor mis ik elke week een hele dag en met een beurs voor 3 jaar kan ik me dat eigenlijk niet permitteren.’

De PhD Council van onderzoekschool Experimental Plant Sciences (EPS) zou graag zien dat Radix in het weekend langer open gaat, aldus voorzitter Suraj Jamge. De council heeft begrip voor het tegenargument dat de balans tussen werk en privé moet worden bewaakt, maar voor sommige experimenten en in sommige onderzoeksfases is doorwerken op ongebruikelijke uren eenvoudigweg nodig, zegt Jamge. Daarin gedwarsboomd worden door beperkte openingsuren, kan juist extra werk en spanning veroorzaken.

Hoogleraar erfelijkheidsleer Bas Zwaan heeft de klachten over de openingstijden tijdens de laatste R&O-gesprekken geregeld gehoord. ‘Als je met biologische systemen werkt, is het heel belangrijk dat je te allen tijde bij je proeven kunt. Als postdoc in Londen kon ik zelfs op nieuwjaarsochtend werken. En in Leiden kon je desnoods op een veldbed in het lab slapen.’

In Radix is dat op aanvraag overigens ook allemaal mogelijk, maar daarvoor worden dan wel extra kosten voor onder meer beveiliging doorberekend aan de leerstoelgroep. Zwaan heeft afgelopen jaar vier keer extra tijd gekocht, maar vraagt zich af of het niet anders kan. ‘Waarom moet een kleine groep die kosten alleen dragen, terwijl groepen die onze data gebruiken er niet aan mee betalen?’ De hoogleraar wil binnenkort over de kwestie praten met de directie van PSG.

‘Het primaire wetenschappelijke proces moet goed lopen’, reageert Erik Toussaint, hoofd communicatie van PSG. ‘Als het verstandig is om daarvoor opnieuw naar de openingstijden te kijken, zal de directie dat doen. Al zijn er uiteraard kaders; financieel moet het haalbaar zijn.’