Wetenschap - 6 juni 1996

Onbekende boom

Onbekende boom

In het artikel Wageningse plantentaxonomen vinden onbekende boom in Gabon (WUB 17) staat: Wieringa had het geluk de boom in witte bloesem te zien, waardoor hij ineens opviel." Die zin is onjuist en moet luiden: Xander van der Burgt had het geluk..." Ik vond de boom, Xanthocercis rabiensis (Leguminosae - Papilionoideae), op 6 februari 1994, tijdens mijn stage, georganiseerd door de vakgroep Plantentaxonomie.

Er worden in Gabon regelmatig nieuwe plantensoorten gevonden. Deze ontdekking is bijzonder door de grootte van de boom: hij is zelfs dikker dan de dikste boom van Nederland! De boom in Gabon heeft een omtrek van ongeveer 950 cm (gemeten op borsthoogte), ofwel een dikte van ongeveer drie meter. Ik heb nog een tweede, minder dik exemplaar van de soort gevonden, op acht kilometer van de eerste. Er bestaan vrijwel zeker nog meer exemplaren, maar veel kunnen het er niet zijn, anders was de boomsoort wel eerder ontdekt. Dit maakt Xanthocercis rabiensis tot een bedreigde soort. Op de foto in WUB 17 is goed te zien dat de houtkap al tot aan de stamvoet is gevorderd. De houthakkers waren gelukkig niet geinteresseerd in deze boom, omdat het geen commerciele soort is, en omdat hij hol is. Laten we hopen dat er, voor de generaties na ons, van deze soort meer overblijft dan alleen wat gedroogd herbariummateriaal.

Re:ageer