Wetenschap - 19 februari 1998

Olestra

Olestra

Olestra
Proctor and Gamble en Frito-Lay verkopen sinds kort in een paar Amerikaanse steden op proef chips met olestra, een onverteerbare synthetische stof die lijkt op vet. Is dat een goed antwoord op de vetzucht van de westerse mens?
Olestra draagt bij aan het verlagen van de energie-inname. Als je veel kunt eten zonder dat je er dik van wordt, zullen veel consumenten dat aangenaam vinden. De consequenties op langere termijn zijn nog onduidelijk. Er is natuurlijk wel onderzoek gedaan, maar niet met een looptijd van jaren. Ik geloof dat Proctor and Gamble nu met een studie van vijf jaar bezig is
Hier bij Humane voeding en epidemiologie hebben we een paar jaar geleden een paar studies gedaan met olestra. De langste duurde twaalf dagen, waarbij proefpersonen tot vijftig gram olestra per dag binnenkregen. Je proeft het verschil met echt vet niet, ik heb het zelf ook geprobeerd. We wilden kijken of olestra werkelijk effect heeft, of dat mensen het verlies aan vet gaan compenseren
Als je gewoon vet eet, wordt in je darm een hormoon geproduceerd dat een signaal terugstuurt naar de maag. Dat is een van de signalen die zorgen voor het gevoel dat je vol zit. Die processen reageren niet op olestra. Toch bleken de proefpersonen het verlies aan vet niet of nauwelijks te compenseren, dus wat dat betreft biedt olestra wel soelaas
Als het gebruik van olestra in de VS geen problemen oplevert, denk ik niet dat je de introductie in Europa kunt tegenhouden. Dat zie je ook bij het hormoonvlees uit de VS: zonder schadelijke effecten heb je weinig argumenten om toelating op de Europese markt te weigeren
Een probleem is dat vetoplosbare vitaminen ook in olestra oplossen. Dus die poep je uit. Proctor and Gamble heeft dat opgelost door extra vitaminen toe te voegen. Wat voor effect dat heeft voor de langere termijn is mij onduidelijk. Ik denk dat dat ook een onderdeel is van hun vijfjarige studie
Je kunt er ook maag-darmklachten van krijgen - krampen, vaak naar de wc moeten - maar dan moet je er wel veel van eten. Dan heb ik het over veertig tot vijftig gram olestra per dag. In een flinke zak chips zit twintig tot dertig gram vet, dus dan moet je iedere dag meer dan een familiezak chips eten
Voor zover bekend is olestra dus niet zo schadelijk. Toch sta ik een beetje huiverig tegenover het spul. Bij de additieven die we nu in ons voedsel stoppen - conserveringsmiddelen, smaak- en kleurstoffen - gaat het om milligrammen. Bij olestra draait het om tientallen grammen. Op termijn eten we olestra misschien niet alleen in snacks maar ook in allerlei andere voedingsmiddelen. Wat bij zulke hoeveelheden de langetermijneffecten zijn, weet niemand

Re:ageer