Wetenschap - 20 november 1997

Minder varkens

Minder varkens

Minder varkens
Minister Van Aartsen heeft zijn plannen voor de herstructurering van de Nederlandse varkenssector aan de Europese Commissie voorgelegd. Varkensboeren protesteren heftig tegen het verkleinen van de varkensstapel met 25 procent. Maar zij hebben toch ook belang bij de sanering?
Op zich is een herstructurering een goede zaak. Er moet wat gebeuren, anders loopt het slecht af met de varkenssector. Het mestprobleem is nog steeds een knelpunt en de sector moet zich aanpassen aan de vraag van de markt
De overheid wil resultaat zien. Dan is zo'n generieke korting van 25 procent makkelijk in te stellen, effectief en goed te controleren. Je kunt op het bedrijf beesten gaan tellen. Minder dieren betekent heel simpel minder mest. Maar het plan laat erg weinig initiatief over aan de boeren zelf
Het zal de boeren economisch gezien niet meevallen om 25 procent productie in te leveren. Je raakt zo'n 25 procent van je inkomen kwijt. Dan worden de marges kleiner, of zelfs negatief. Je variabele kosten worden natuurlijk wel minder, maar de vaste kosten lopen door terwijl de stallen maar voor driekwart bezet zijn
Je kunt beter afspreken dat boeren 25 procent minder mest moeten produceren, of 25 procent meer dierwelzijn. Laat de boeren dan zelf beslissen hoe ze dat willen doen. Van Aartsen wil drie hoofdpunten aanpakken: het milieu, de diergezondheid en het dierwelzijn. Wellicht kunnen boeren die doelen ook bereiken door bijvoorbeeld minder of ander veevoer
Pak het aan zoals de sanering van de tuinbouw: vraag de varkensboer hoe hij ervoor staat. Ga je door of stop je ermee? Ga je door, dan maak je een plan van aanpak waarin keihard staat hoe je die doelstelling van de overheid gaat realiseren: 25 procent minder mest en 25 procent meer welzijn. Bijvoorbeeld door betere huisvesting, beter management, betere rassen, beter voer - experts denken dat via voeding al tien procent reductie op mest te realiseren is. Of, als het niet anders kan, door terug te gaan in aantal varkens. Niet zomaar een slap plan, maar iets waar je je aan moet houden
Op die manier zal de varkensstapel ook kleiner worden. Want niet alle boeren zullen meegaan in de nieuwe ontwikkelingen. Een oudere boer die nu moet beginnen aan groepshuisvesting of een andere productiewijze, iemand van 65 jaar die geen opvolger heeft, die houdt er wellicht liever mee op
Als de overheid de boeren niet wat meer vrij laat en niet stimuleert om te innoveren, dan wordt de technische ontwikkeling van de sector stopgezet en kunnen de boeren internationaal niet meer meekomen

Re:ageer