Organisatie - 2 november 2017

Kunnen we zonder de Aula?

tekst:
Yvonne de Hilster

De universiteit wil academische plechtigheden verplaatsen van de Aula in de binnenstad naar het nieuw te bouwen Dialogue Center op de campus. Het gebouw uit 1935 – het laatste historische gebouw dat WUR nog gebruikt – voldoet niet meer aan de eisen van deze tijd. Kunnen we de Aula missen?

tekst Yvonne de Hilster  foto Sven Menschel

Kiki Kots WUR.jpg

Kiki Kots, promovendus en lid van de EPS PhD-council
‘Ik zie de voordelen voor WUR wel om zo veel mogelijk activiteiten op de campus te laten plaatsvinden. Het is praktischer en makkelijker te bereizen met het openbaar vervoer. Ook

wordt het makkelijker voor studenten en professoren om naar de officiële gelegenheden te gaan. Waar ik straks mijn proefschrift moet verdedigen, maakt me eigenlijk niet zoveel uit. Toch vind ik het nog steeds zonde dat alle oude gebouwen op en rond de Dreijen zijn verlaten, alleen maar om een heleboel nieuwbouw aan de andere kant van Wageningen uit de grond te stampen. In mijn ogen kan nieuwbouw nooit het karakter van de oude gebouwen evenaren. In het geval van de oude Aula dragen de geschiedenis en het karakter van het gebouw zeker bij aan de sfeer tijdens de plechtigheden.’

Gerry van Nieuwenhoven poging3.jpg

Gerry van Nieuwenhoven, opleidingsdirecteur BSc Communicatie en Life Sciences, BSc Gezondheid en Maatschappij, MSc Communication Health and Life Sciences
‘Goede tradities zijn er om in ere te houden. Ik snap de parkeerproblemen, maar geen afstudeerceremonies meer in de Aula zou een verlies voor Wageningen zijn. Afstuderen is iets feestelijks, maar ook het moment waarop de meeste studenten afscheid nemen van Wageningen. En bijvoorbeeld nog een keer met familie door de stad lopen en uit eten gaan. Is de ceremonie op de campus, dan is dat snel afgelopen. Voordat de campus werd gebouwd, was de universiteit geïntegreerd in Wageningen. Het zou eeuwig zonde zijn als de band met de stad helemaal verbroken wordt. Zolang de masterceremonies in de Aula passen, zouden ze daar wat mij betreft moeten blijven.’

Walter Gerrits.JPG

Walter Gerrits, hoogleraar Diervoeding
‘Ik was in de Aula voor mijn buluitreiking, de verdediging van mijn proefschrift en mijn inaugurele rede. Ik kan me best voorstellen dat er op de campus een locatie komt die net zo prettig is voor degene die in het middelpunt van de belangstelling staat. Maar ik zou een vertrek uit de Aula jammer vinden. De plek heeft een historische uitstraling die past bij zulke traditionele ceremonies. Het is een grote poppenkast, een pinguïnparade, maar de locatie geeft het geheel cachet. Ook voor studenten en hun ouders heeft het wat om in zo’n historisch gebouw te komen bij het afstuderen. Dat de Aula in het centrum ligt is voor mij minder een argument. Zo goed bereikbaar is de Aula niet.’

Ilonne-Bongers.jpg

Ilonne Bongers, winkelier en aankomend centrummanager van Wageningen
‘Als de universiteit uit de Aula verdwijnt, haalt dat een stukje leven uit de stad. De afstudeerceremonies en promotieplechtigheden brengen groepen mensen naar het centrum. Ze kopen nog een bloemetje, gaan daarna uit eten. Een restauranthouder heeft me ook al laten weten het vertrek uit de Aula te betreuren. Het is maar de vraag of mensen na de plechtigheid op de campus alsnog naar het centrum gaan. Maar ik wil graag de samenwerking blijven opzoeken; ik zie wel mogelijkheden om de universiteit en de stad te blijven verbinden. Het is leuk als je als inwoners ook weet wat er op de universiteit gebeurt.’ 

Frits Huijbers_19-05-17.jpeg

Frits Huijbers, voorzitter historische vereniging Oud Wageningen en oud-wethouder
‘Financieel-economisch begrijp ik het standpunt van WUR. Maar vanuit het oogpunt van erfgoed en historisch besef vind ik het jammer. Toen Wageningen het 750-jarig bestaan vierde, trok het cortège dwars door de stad. Veel mensen hebben dat als bijzonder ervaren. Maar je gaat daar niet voor naar de campus. WUR hoort bij het erfgoed van Wageningen. Honderd jaar universiteit betekent ook honderd jaar professoren in de stad. Dat raak je kwijt zonder Aula. Als WUR echt al haar activiteiten op de campus concentreert, verdwijnt WUR uit het blikveld van inwoners en toeristen. En geldt niet uit het oog uit het hart? De Aula zelf is een rijksmonument, die valt vast niet ten prooi aan de slopershamer. Maar om het ook een functie voor de stad te laten behouden, dat wordt nog een stevige opgave.’

Lorena Martinez.JPG

Lorena Martinez, tweedejaars masterstudent Animal Sciences
‘Ik studeerde hiervoor aan de universiteit in Mexico Stad. De grote oude campus in het centrum heeft beroemde muurschilderingen. Mijn faculteit lag echter buiten de stad en was nieuwbouw. Daar miste ik het historische gevoel. Pas toen ik enige tijd in Wageningen was, ontdekte ik dat de huidige campus ook niet de eerste en enige was. Waarom wordt bijvoorbeeld het prachtige oude Scheikundegebouw niet meer gebruikt? Je kunt in Wageningen de stad niet van de universiteit scheiden, de twee zijn met elkaar verweven. Kijk alleen al naar huisvesting. Ik zou liever mijn diploma in de Aula ophalen dan op de campus.’

22-Opinie nieuwe foto Cees Leeuwis_bew.jpg

Cees Leeuwis, hoogleraar Knowledge, Technology and Innovation en lid van het college voor promoties
‘De Aula is zo’n beetje de laatste verbinding tussen de universiteit en de stad. Het is misschien wel efficiënt om alles op de campus te doen, maar geen goed signaal naar de samenleving om ons te verschansen op onze eigen terreinen. Niet voor niets worden in Amsterdam, Utrecht, Groningen en Leiden nog steeds allerlei academische plechtigheden gehouden in historische gebouwen in de binnenstad. Het complex rond de Aula zou kunnen worden omgebouwd tot een prachtig onderdeel van dat nieuwe Dialoog Center. Dat zou mooi passen naast Hotel de Wereld met z’n capitulatiezaal. En wat mij betreft blijven we dan ook de uitreikingen, promoties en oraties daar houden.’


Re:ageer