Wetenschap - 10 april 1997

Hepatitis

Hepatitis

Hepatitis
In de Verenigde Staten is een beetje paniek uitgebroken over hepatitis A infecties op scholen. Deze zouden zijn veroorzaakt door besmette, ingevroren aardbeien, afkomstig uit Mexico
Ik heb dat in New Scientist gelezen. Laat ik voorop stellen dat ik geen hepatitis-expert ben, maar de verklaringen vind ik heel onwaarschijnlijk. Het is mogelijk dat die aardbeienvelden in Mexico bevloeid zijn geweest met rioolwater. Dat is zo ongeveer de enige verklaring die je kunt geven voor het massaal voorkomen van het virus op de vrucht. Dan wordt dat virus vervolgens dagen blootgesteld aan de brandende zon. Het virus kan absoluut niet tegen UV-straling. Dan gaat het echt kapot. Dan lijkt het me dus heel onwaarschijnlijk dat het vervolgens langs die weg is verspreid
Het virus is denk ik overigens wel in staat om invriezen te overleven. maar ik neem toch aan dat de aardbeien voor die behandeling zijn gereinigd. Het virus is bovendien, in tegenstelling tot bijvoorbeeld bacterien, niet in staat zich op aardbeien te vermenigvuldigen
Daarbij denk ik dat kwekers die op grote schaal naar de Verenigde Staten exporteren, hun zaakjes toch aardig voor elkaar hebben. Dat gaat toch om grote partijen en grote kwekers
Het lijkt mij eerder dat de bron moet worden gezocht onder de mensen die de aardbeien op de scholen hebben bereid, of die de bakjes en het bestek hebben behandeld. Als er onder die groep een of meerdere hepatitis-gevallen zat, verklaart dat de infectie beter dan besmetting via de aardbei. Dat is natuurlijk niet meer te achterhalen
Dat zo'n infectie op twee plaatsen is opgetreden, hoeft niet te betekenden dat de partij aardbeien de bron is. Zo zeldzaam is een hepatitis A infectie nu ook weer niet. Daar kan dus sprake zijn van toeval. Ik vind het allemaal dus heel onaannemelijk

Re:ageer