Wetenschap - 28 mei 1998

Dolfijntje

Dolfijntje

Dolfijntje
In het Dolfinarium in Harderwijk is vrijdagnacht een dolfijn geboren. Jonge dolfijnen hebben maar een kleine overlevingskans. In gevangenschap schijnt slechts een op de tien pasgeboren dolfijntjes in leven te blijven. Wat maakt ze zo kwetsbaar?
Met pasgeboren dolfijnen gaat het vaak fout, maar de oorzaak daarvan is niet precies bekend. De moeder heeft daar veel mee te maken. Deze moeder is ervaren; ze heeft al eerder jongen gehad. Daardoor heeft ze vertrouwen in zichzelf en in de situatie
We vermoeden dat het hoge sterftecijfer samenhangt met de ruimte die een jong dolfijn nodig heeft om zich in zee samen met zijn moeder te bewegen. In gevangenschap zwemmen ze natuurlijk al snel tegen de wanden van het bassin aan, waardoor ze beschadigd raken. Hoe onrustiger de moeder is, hoe sneller het fout gaat. Deze moeder lijkt erg rustig
De moeder van het jonge dolfijntje maakt deel uit van een groep tuimelaars die afkomstig is uit Engeland. Leden van die groep hebben ook daar met succes jongen gebaard. Deze moeder is de eerste met wie het in Nederland in gevangenschap goed gaat. Een van haar soortgenoten krijgt binnenkort ook een jong; het is te hopen dat dat goed gaat. Misschien leert de oorspronkelijke groep tuimelaars van de Engels groep hoe je met een jong moet omgaan
Zeezoogdieren stellen sowieso nogal wat eisen aan hun omgeving. Met de zeeleeuwen en zeehonden in Harderwijk is het ook lange tijd niet goed gegaan. Wil je dat ze zich in gevangenschap voortplanten, dan moet je je voorzieningen aan hun eisen aanpassen. Zo stellen de gewone en de grijze zeehond heel verschillende eisen. De gewone zeehond doet het heel goed in de Waddenzee; het aantal neemt toe. De moeder zoogt het jong en gaat ermee het water in en het land weer op. De grijze zeehond komt op de Wadden echter nauwelijks voor. Die vind je meer in Engeland. De grijze zeehond houdt zich na de geboorte drie weken lang met haar jong op een zandplaat op. Daar moet de rust dus niet, zoals op de Wadden, steeds onderbroken worden door eb en vloed

Re:ageer