Wetenschap - 8 oktober 1998

De McDonalds-universiteit

De McDonalds-universiteit

De McDonalds-universiteit
Het hoger onderwijs kan veel leren van een bedrijf als McDonalds. Dat zegt pr-consultant H.J.G. Evenhuis op de Studiebeurs '98 in Utrecht. Hij droomt hardop van docenten en hoogleraren in leuke uniformpjes en van drive in-colleges. Tegelijk weet hij dat het onzin is. Maar het hoger onderwijs moet niet alle verkoopstrategieen van McDonalds met een vies gezicht verwerpen. Want de hamburgerketen heeft tenminste een duidelijk gezicht, zei hij tijdens het congres Kwaliteit in het onderwijs door tucht van de markt tijdens de Studiebeurs
Als Evenhuis de namen McDonalds, Harvard, Oxford of Sorbonne hoort, krijgt hij een prettig, warm gevoel. Dat kun je van de Nederlandse universiteiten en hogescholen niet zeggen, aldus Evenhuis, die werkt bij het bureau Pace. De afkorting staat voor Public affairs, communicatie en educatie
Bij de Rijksuniversiteit Groningen denkt Evenhuis op z'n best aan een uit de hand gelopen drinkgelag waarbij een dode is gevallen. Leiden heeft nog iets traditioneels en roept associaties op met rechten. Maar de universiteit van Nijmegen bijvoorbeeld? Die is katholiek, maar verder? Gemiste kans, aldus Evenhuis, want het gaat om grote bedrijven met duizenden studenten. Die moet je aardig in de markt kunnen zetten
Ook N. Jue, hoofd relatiemarketing van de Postbank, legt uit hoe je aankomende studenten moet paaien. Zijn bank doet er alles aan om studenten over te halen hun studiefinanciering op een gironummer te laten storten. Je moet er zo vroeg mogelijk bij zijn, doceert Jue. De Postbank wappert al naast de wieg van potentiele klanten met een speciale rekening voor zuigelingen. Universiteiten en hogescholen moeten iets soortgelijks doen, vindt de bankmedewerker. Bijvoorbeeld door een goed contact te onderhouden met hun afgestudeerden. Die krijgen tenslotte ook baby's. Daarnaast moet je met spiegeltjes en kralen werken, vertelt Jue. Zo deelt zijn bank single-cd's uit. Misschien niet ethisch, maar het werkt wel.

Re:ageer