Wetenschap - 16 februari 1997

Buitenshuis

Buitenshuis

Buitenshuis
  • Wageningen was sterk vertegenwoordigd tijdens de Elfstedentocht, maar ook de andere universiteiten waren van de partij. Dat blijkt uit de universiteitsbladen, die ongeveer allemaal een reportage hadden. Ik schaatste lekker achter de brede ruggen van de veehouders uit het noorden, zo verklaart een Rotterdamse wetenschapper zijn kruisje. Een Amsterdammer ervoer de tocht alsof je vijf uur bij de tandarts zit. Iedereen genoot van de Friese nieuwjaarsborrel voor heel Nederland, aldus Folia, het blad van de Universiteit van Amsterdam
  • Studenten van de Katholieke Universiteit Brabant weten abnormaal veel van de kerkelijke feestdagen. Dat blijkt uit een onderzoekje van het universiteitsblad Univers. Zo'n driekwart van de Tilburgse studenten weet moeiteloos de betekenis van Kerstmis, Pasen, Hemelvaartsdag en Pinksteren op te sommen, terwijl nog niet de helft van de Nederlanders die kent. Bovendien zijn de studenten tegen afschaffing van deze feestdagen. De belangrijkste reden: het zijn vrije dagen
  • Leidse onderzoekers hebben het bestaan van een migraine-gen aangetoond: een aanwijzing dat deze hoofdpijn geen psychische maar een lichamelijke oorzaak heeft. De Leidenaren screenden het erfelijk materiaal van mensen met familiaire hemiplegische migraine (FHM) en stuitten op chromosoom 19p13, dat de bouw van calciumkanalen in de wanden van zenuwcellen reguleert. Ze gaan ervan uit dat het gen-defect een rol speelt in de oorsprong van migraine-aanvallen
  • Vorige maand werden veertien nieuwe onderzoekscholen voor erkenning voorgedragen bij de KNAW. De LUW diende het Mansholt-instituut in, de samenwerking van landbouweconomen, -sociologen en -planologen. Verder is de aanvraag van de onderzoekschool Sense, van de Vrije Universiteit, voor Wageningen van belang. Deze onderzoekschool voor milieuwetenschappen bevat het Wimek, het Wagenings instituut voor milieu- en klimaatstudies
  • Nieuwe rectoren, nieuwe meningen. De Delftse rector J. Blaauwendraad is oprecht verheugd over het belang dat het bedrijfsleven in ons stelt. Maar ik heb geen hooggespannen verwachting over het vermogen van de markt om de universiteit op de lange termijn te sturen. Blaauwendraad meent dat onderzoek stevig in de maatschappij geworteld moet zijn, maar de wetenschappers moeten de uiteindelijke verantwoordelijkheid houden, meent de Delftenaar
    MDe nieuw aangetreden Twentse rector, F.A. van Vught, meent dat de hyperspecialisatie in de wetenschap ervoor zorgt dat de academici de interesse voor hun collega's en de universiteit verliezen. Onderzoekers trekken zich noodgedwongen terug op de bastions van hun specialistische kennisdomeinen en communiceren nog slechts via e-mail met een handjevol collega's elders in de wereld. Het belang van de universiteit raakt daardoor steeds verder op de achtergrond. Alleen door communicatie en samenwerking tussen wetenschappers kan de universiteit overleven, meent Van Vught
  • De Tilburger Humphrey ter Horst koos een originele manier om zijn promotie af te sluiten: hij hing zijn elektrische gitaar om zijn schouders en speelde Testify van George Clinton. Daarna bracht hij No way Im gonna give in ten gehore, om duidelijk te maken dat hij geen interesse heeft in een vervolgbaantje bij de economische onderzoekschool CentER. Zijn beoordelaars noemt hij kundig op het gebied van arrogantie en CentER heeft last van wetenschapsracisme: er heerst een zekere eenkennigheid over wat wel en geen goed onderwerp voor een promotie is. Dat veel mensen de koppen bij elkaar steken, hetzelfde jargon gaan spreken en congressen organiseren, is helemaal geen garantie voor baanbrekend onderzoek.
  • In Rotterdam krijgt docent Van der Braak, die geen les meer wil geven voor de paar studenten die niet wegblijven bij zijn college, er zwaar van langs in het universiteitsblad. Een oud-student sociologie herinnert zich nog hoe u ongeveer een half uur lang wel zo'n zestig synoniemen voor het met elkaar doen wist op te noemen... of die keer dat u een heel college voor zat te lezen uit eigen werk. De tip: geef je baan op. Dan bent u van al die intellectuele luilakken af en kunt u zich verder toeleggen op Uw grote passie: het schrijven van blijkbaar goed in de markt liggende boeken.

  • Re:ageer