Wetenschap - 14 mei 1998

Botox

Botox

Botox
Wie rimpels in het voorhoofd en kraaienpootjes rond de ogen kwijt wil, kan ze tegenwoordig in Amerika laten wegspuiten met Botox, een botulisme-toxine. Een Botox-injectie verlamt plaatselijk de spiertjes; het resultaat is een glad en ontspannen gezicht. Zijn die Amerikanen gek geworden?
Dat was ook mijn eerste reactie. Maar nee, ze zijn niet gek. Je kunt met Botox spastische trekjes behandelen of de spiertjes verlammen die zorgen voor het fronsen en voor kraaienpootjes. Het inspuiten in de gezichtsspieren zorgt voor een plaatselijke verlamming, die vier tot zes maanden aanhoudt. Een mogelijke bijwerking is dat de wenkbrauwen te veel gaan hangen. Botox wordt alleen in het bovenste deel van het gezicht toegepast. Als je de onderkant laat behandelen, kun je een half jaar niet meer glimlachen
Het is een medische ingreep die door een arts moet worden toegepast. Je moet het vergelijken met plastische chirurgie. Voor iemand die psychische problemen heeft met de rimpels in zijn gelaat of met een tic, is zo'n ingreep heel belangrijk. Maar je hebt ook mensen die het voor hun huwelijk laten doen, zodat ze die dag een glad gelaat hebben
Botox wordt toegepast in hele lage concentraties. Het middel, botuline A, is zeer giftig voor de mens. Honderden jaren geleden kwam de toxine vooral voor in worst. Vandaar de naam van de ziekte - botulus is Latijn voor worst. De veroorzaker, de bacterie Clostridium botulinum, heeft verschillende ondersoorten, die hun eigen botulinen produceren. Er zijn zes botulinen en vier daarvan zijn giftig voor de mens. Botuline A komt in de westerse wereld bijna niet meer voor, door het gebruik van goede conserveringsmiddelen zoals nitriet en opkomst van de koelkast. De versie waar we tegenwoordig het meest mee te maken krijgen is botuline C. Die zorgt in de warme nazomer voor veel sterfte onder watervogels, maar is niet giftig voor de mens. Botuline E zorgt voor vissterfte en kan bij de mens maagkrampen veroorzaken
De neveneffecten van Botox vallen wel mee, voor zover ze bekend zijn. Maar de methode wordt nog niet zo lang toegepast en slechts bij een kleine groep mensen. De effecten op langere termijn kennen we dus nog niet
Het lijkt me onverstandig om Botox keer op keer in te laten spuiten, zoals sommige gebruikers doen, om de vijf of zes maanden. Juist over het gebruik op langere termijn is niets bekend. Bovendien kun je gesensibiliseerd raken als je het steeds opnieuw gebruikt. Dan kunnen allergische reacties gaan optreden; je wordt overgevoelig voor het eiwit waarmee je wordt ingespoten. Ik ben er dus niet voor om Botox als een soort alternatieve antirimpelcreme te gebruiken

Re:ageer