Wetenschap - 19 februari 1998

Blind date

Blind date

Blind date
Op stap met een bloem, een krant of een pleister
Het is donderdagavond om half zeven nog rustig in eetcafe De Kater. Bedrijfsleider Hanita Arns spoelt op haar gemak vuile glazen. Haar bedrijf staat vanavond in het teken van het Wageningse blind date-diner 1998, een initiatief van Jeroen van der Woude en Rolf Nijdam van bureau Party Architecture. Zes eetgelegenheden en cafe Mac & Co doen eraan mee. Arns: Ik vind het een leuk initiatief, maar zelf doe ik aan zoiets niet mee. Daar heb ik de durf niet voor.
Op dat moment komt iemand binnenschuiven die dat lef wel heeft. Desiree Zumbrink, derdejaars hotelvakschool, blijft aarzelend bij de deur staan en tast met zoekende ogen de aanwezigen af. Nee, haar blind date, die herkenbaar moet zijn aan een bloem, is nog niet aanwezig. Ze neemt plaats op een barkruk en legt een roos voor zich neer. Door die fijne vriendinnen van mij zit ik hier. Die hebben me opgegeven terwijl ik van niets wist. Maar ik krijg ze nog wel.
Zumbrink is niet de enige die voor de gein door vrienden of huisgenoten is aangemeld; van de honderd aanmeldingen bleven maar veertig serieuze kandidaten over. Zij kregen een brief in de bus met instructies: hoe laat ze waar moesten zijn en met welk herkenningsteken - een bloem, een krant of een pleister op het voorhoofd. Voor een paar aanmelders wisten de organisatoren geen date te vinden
In cafe De Tijd hebben de deelnemers elkaar gevonden. Aan een tafel zitten drie mensen te eten. Voormalig LUW-student Han de Rijk mag zich verheugen in de aanwezigheid van twee vierdejaars Diedenoorders, Anneke 't Hart en Liesbeth Best. 't Hart verklaart: Mijn date is niet komen opdagen. Hij durfde waarschijnlijk niet. De Rijk toont zich een ware ridder door gewoon met beide vriendinnen te gaan eten. Nu kan ik nog kiezen ook, grapt hij
Ongeveer tien meter van het vrolijke drietal zitten Annemiek Peters en Thijs Verheyden rustig te genieten aan een klein tafeltje. Met hun anonieme afspraak is alles goed gegaan. Toch twijfelt Peters bij de vraag of ze vaker aan een blind date zal meedoen. Verheyden daarentegen ziet dat wel zitten. Zoiets moet je een keer gedaan hebben. Blijkbaar heeft hij het goed naar zijn zin
Tussen de jonge blind daters, vooral studenten, valt Wim van Geest op. Met zijn 62 jaren is Van Geest, tramchauffeur in het Openluchtmuseum te Arnhem, de oudste van het stel. Zijn partner, Petra van Mourik, is 50 jaar en werkt als transcultureel verpleegkundige in een psychiatrische inrichting. Samen vertoeven zij in restaurant Macedonie, op de hoek van de Markt. Een vriendin maakte mij attent op deze festiviteit, vertelt Van Mourik. Ze had er over gelezen in de krant. Dit is de eerste keer dat ik meedoe aan een blind date, maar het leek me hartstikke leuk.
Ja, ook mensen van onze leeftijd hebben behoefte om er eens op uit te gaan, verklaart Van Geest. Dit is een ideale kans om iemand te ontmoeten die je in je normale leven niet zo snel zou tegenkomen. Hij ervaart zijn afspraakje als spannend en romantisch. Zijn date knikt bevestigend. Vol met verhalen hervatten zij de maaltijd. De avond is nog jong
Truus Sarantoudes, de eigenaar van het etablissement, is blij met het initiatief van Van der Woude en Nijdam. Op deze manier worden de restaurants bij een gezamenlijke activiteit betrokken. Dit is goed voor het bedrijf, en daarbij voor de hele Markt.
De stelletjes die klaar zijn met eten gaan op weg naar cafe Mac & Co. Hier zetten alle blind daters uit de zes eetgelegenheden de avond gezamenlijk verder voort. Het is vooral een weerzien van vrienden, vriendinnen en huisgenoten die elkaar maar al te graag willen uithoren over de opgedane ervaringen. De sfeer is uitbundig
Vooral Pim van Wijnen en zijn schoolkameraad Arnoud Oldeboom zitten op de praatstoel. Oldeboom speculeert al over het aanschaffen van een trouwjurk voor zijn date Floor Quirijns. In de studievrije week dan maar? Tevens wil hij afspreken voor een volgende blind date. Quirijns legt uit dat zoiets niet meer mogelijk is. We kennen elkaar nu toch al? Hij is echter niet voor een gat te vangen en belooft de volgende keer zijn ogen dicht te doen en een hond mee te nemen om het geloofwaardig te maken. Quirijns lacht
Ook Wijnen is op dreef. Hij probeert zijn lengte te compenseren door het hoogste woord te voeren. Ter illustratie gaat hij naast zijn date Doortje van der Kraan staan. Het verschil is aanmerkelijk. Wijnen vond het een leuke ervaring, maar nog eens meedoen nee. Niet om een dame te ontmoeten, in ieder geval. Voor dat doel ga ik wel naar het cafe. Daar kan je tenminste kiezen. Ook Van der Kraan doet niet mee omwille van het vinden van een vriendje. Die heb ik namelijk al, zegt ze eerlijk
Mascha Middelbeek, een huisgenoot van Van der Kraan en Quirijns, heeft zich er ook aan gewaagd. Voor haar ging het hele feest bijna niet door. Haar date kwam niet opdagen. Bas Neuteboom kende eenzelfde tegenvaller aan het begin van de avond. De organisatoren grepen in; Middelbeek en Neuteboom hebben samen gegeten in Le Clochard. Middelbeek was vooral te spreken over het toetje: schuimgebak met vlindertjes van chocolade, gegarneerd met meloen en lychees. Echt, lekker joh!
Op dat moment eist Van der Woude het woord op. Hij bedankt iedereen voor de deelname. Tevens kondigt hij de verloting aan. Iedereen heeft een lootje gekregen en dingt mee naar de prijzen. Die zijn in de sfeer van de avond gekozen: een bioscoop- en een dinerbon, allebei voor twee personen. Hij voegt er nadrukkelijk aan toe dat de keuze van de partner geheel naar eigen keuze is. Voor Van der Kraan een hele opluchting. Zij wint de dinerbon en wil die graag met haar vriend besteden

Re:ageer