Organisatie - 7 november 2019

‘Pak stress liever bij de wortels aan’

tekst:
Coretta Jongeling,Luuk Zegers

Tijdens de Surf Your Stress-week, van 11-15 november, kunnen studenten en -medewerkers van WUR leren omgaan met stress. Bijvoorbeeld door workshops tijdsmanagement, faalkunde en mindfulness te volgen. Is dat een goed idee? Of is het symptoombestrijding en moet WUR haar beleid veranderen om stress te verminderen?

tekst Coretta Jongeling en Luuk Zegers  illustratie Henk van Ruitenbeek

LouiseBommele.jpg

Louise Bommelé

Bachelorstudent Gezondheid en Maatschappij

‘WUR geeft gemengde signalen. Aan de ene kant is er het Surf your Stress-project waarbij gezegd wordt dat doorwerken tot diep in de nacht een snelle route is naar een burn-out, aan de andere kant wordt er vol trots aangekondigd dat de bibliotheek van Forum tot middernacht open is tijdens de zelfstudieweek. Dat normaliseert het idee dat tot 00:00 uur studeren best kan. De universiteit zou toe moeten werken naar een gezonde werkomgeving, bijvoorbeeld door geen deadlines meer te zetten op zondagavond 00:00 uur. Als je die verplaatst naar vrijdag op een normaler tijdstip, zorg je dat studenten in hun weekend niet alleen maar aan het werk zijn. Zo voorkom je dat de risicogroep voor een burn-out – de mensen die altijd het gevoel hebben dat ze nog niet genoeg hebben gedaan – doorgaat tot middernacht.’

De bibliotheek blijft wel tot middernacht open; dat zijn gemengde signalen

Patrick Steinmann.jpg

Patrick Steinmann

Sprekend namens de PhD Council

‘De dingen die WUR doet tegen stress: een theatervoorstelling, een time out café organiseren, twee workshops en drie praatjes houden, een stressballenbak neerzetten. De dingen die WUR zou móeten doen tegen stress: genoeg personeel aannemen voor de huidige werkdruk; alle onderzoekers – dus ook sandwich-PhD’ers – genoeg betalen om rond te komen; de studenteninstroom aanpassen aan de beschikbare supervisie en de woningmarkt. Als PhD Council hopen we dat WUR in de toekomst de wortels van het stressprobleem aanpakt in plaats van dat ze mensen gaat leren hoe ze met de symptomen om moeten gaan.’

Pieter Rouweler.jpg

Pieter Rouweler

Hoofd Insectenkweek bij het laboratorium voor Entomologie

‘Het zou goed zijn als WUR kijkt hoe de draagkracht van mensen voor stress kan worden verhoogd of hoe de werkdruk kan worden verlaagd wanneer nodig. Bij ons heeft het veel geholpen dat er geld beschikbaar kwam om iemand aan te nemen die veel van de onderwijstaken op zich neemt. Daardoor hebben professoren en postdocs nu meer tijd voor hun andere werk. Het is ook belangrijk om op de werkvloer naar elkaar om te kijken, elkaar te helpen en waardering te geven wanneer dingen goed gaan. Wanneer je je gewaardeerd voelt is het makkelijker kritiek te accepteren en bespreken, wat een hoop stress voorkomt. Een paar van mijn collega’s worden erg blij van de stoelmassages die de WUR aanbiedt. Zelf heb ik niet zo’n behoefte aan massages, dus ik geef mijn massageslots graag aan anderen.’

Het is belangrijk op om de werkvloer naar elkaar om te kijken
Annemarie Teunissen.jpg

Annemarie Teunissen

Studieadviseur Biologie

‘Stress bij studenten komt veel voor. Hiervoor zijn een aantal duidelijke oorzaken. In de politiek worden bijvoorbeeld keuzes gemaakt die de druk op studenten behoorlijk verhogen. Daarnaast is stress ook een probleem van onze maatschappij. Iedereen heeft ermee te maken, ook docenten en medewerkers. Het is groter dan WUR alleen. Het is geen persoonlijk falen als je stress ervaart. We moeten leren om ermee om te gaan. Daarom is Surf your Stress denk ik een goed idee, ook voor medewerkers. Het is ook belangrijk te leren opkomen voor jezelf, om te leren “nee” te zeggen als een deadline niet realistisch is. . Dat is persoonlijke ontwikkeling. Gelukkig zijn er steeds meer MOS-modules (modulaire skills-trainingen voor masterstudenten, red.) die met persoonlijke ontwikkeling te maken hebben. En we hebben nu het Motivatiekompas, Personal Motivation Assessment, een keuzevak dat steeds meer wordt aangeboden. Waar wordt jij gelukkig van, wat wil jij? Dat helpt erg bij de keuzestress. Ik denk dat de universiteit veel kan doen: het aanbieden van tools om goed met stress te leren omgaan.’

Filipe.jpg

Filipe Ribeiro da Cunha

Docent gedragsecologie

‘Stress komt veel voor bij mij en mijn collega’s. De grootste oorzaak is de opeenstapeling van to-do-lists met kleine dingetjes. Het houdt nooit op. Mijn agenda zit supervol en het is bijna onmogelijk om al het werk af te krijgen als er tussendoor steeds van die kleine taakjes komen waar ik even naar moet kijken. Het ergste is de enorme hoeveelheid e-mails die ik krijg. Gisteren waren het er 65, zonder de spam mee te rekenen. Hoewel veel mensen zeggen dat je niet verplicht bent meteen te antwoorden op je mail, voelt dat wel zo. Het zou goed zijn voor onze inbox en ons hoofd, als de universiteit een gezondere mailcultuur zou promoten. Ze zouden de mail kunnen blokkeren na een bepaald tijdstip, of meer persoonlijk contact stimuleren. Hoewel, dan zouden we misschien weer gek worden van alle zinloze meetings...’

Marije van Santen.jpg

Marije van Santen

Bachelorstudent Landschapsarchitectuur en Ruimtelijke Planning

‘Mijn studie is hard werken. Er wordt benadrukt: als je de druk nu al niet aankan, ga je het straks ook niet redden. En er is druk van buiten, bijvoorbeeld door het leenstelsel. Als je bepaalde vakken niet haalt, mag je nog niet aan andere vakken beginnen. Dan heb je dus sowieso een jaar uitloop. De universiteit zou moeten kijken of dat allemaal niet wat flexibeler kan, dat zou zeker stress verminderen. Ik loop nu bijna een jaar rond met RSI. Dat komt niet alleen door een verkeerde houding, maar juist ook door stress. Volgens mij zou er in het eerste jaar veel meer aandacht moeten zijn voor een gezonde balans tussen werk en vrije tijd. Als 18-jarige is het erg verleidelijk om te veel te doen, want je moet én vakken halen én een sociaal leven opbouwen in een nieuwe omgeving. Studenten zouden stress-, burn-out- en RSI-voorlichting moeten krijgen van een medestudent die er zelf last van heeft gehad. Dat heeft meer impact.’


Re:ageer