Organisatie - 12 juli 2018

Kinderen bouwen landbouwrobots met Lego bij WUR-congres (video)

tekst:
Luuk Zegers

Een autonome robot bouwen die een parcours volgt, daarbij mais en gras ophaalt, en dat vervolgens in een bak stort. Het klinkt als een opdracht voor studenten aan een technische universiteit, maar in Orion gingen basis- en middelbare scholieren deze uitdaging aan tijdens de Lego Mindstorms Challenge.

Thierry en Zion van team ZT LegoPro's. © Luuk Zegers

Dertien teams van twee kinderen namen deel aan de Lego Mindstorms Challenge op woensdag 11 juli in Orion. De leeftijd van deelnemers lag tussen de acht en zestien jaar en de jongste deelnemers kregen bonuspunten om te compenseren voor de achterstand die ze hebben op oudere deelnemers. Bezoekers van het AgEng congres kwamen nieuwsgierig een kijkje nemen naar de robots van de nieuwe generatie.

Gerrit Polder van WUR Agro Food Robotics is een van de organisatoren van de Lego Mindstorms Challenge. Hij legt de opdracht nog eens uit. ‘De robot moet de zwarte lijn volgen en één keer piepen bij het gele vlak, dan krijgt hij een Lego-stukje dat mais symboliseert. Na twee keer piepen bij het groene vlak krijgt hij gras. Die stukjes moeten dan in een bak worden gestort en daarna moet de robot, zonder die bak aan te raken, zelf de weg terug vinden naar de vrije basis.’

Polder helpt vaker bij het organiseren van Mindstorms Challenges in Amerongen. 'We hebben nu die AgEng-conferentie, en WUR honderd jaar. Ik dacht: laten we het een keer in Wageningen doen!'

Debuut
Voor Thierry en Zion (beide negen jaar) van team ZT LegoPro’s is het de eerste wedstrijd. Ze spelen pas twee weken met Lego Mindstorms. ‘Maar we hebben wel veel ervaring met Lego.’ In de toekomst willen de jongens aan meer Challenges meedoen. Thierry wil later ook de technische kant op: ‘auto’s maken.’

Tim en Bert, ofwel team TimBert. © Luuk Zegers
Tim en Bert, ofwel team TimBert. © Luuk Zegers

Tim en Bert zijn vijftien. Ze zijn uitgenodigd omdat ze eerder een Challenge in Amerongen hadden gewonnen. ‘Het programmeren is het meeste werk. Je moet steeds weer testen of de robot doet wat ‘ie moet doen.’

Even later test team TimBert hun robot op het parcours. ‘Hij volgt de lijn al, maar hij stopt nog niet bij het groene vlak. Daar kwam de sensor over het plakrandje, waardoor hij de kleur groen niet goed zag, dus zetten we de sensor meer naar het midden.’ Wat vinden ze het moeilijkste van de opdracht? ‘We moeten het gras en de mais in een bakje leggen, zonder dat bakje aan te raken. En dan daarna terug naar start.'

Team TimBert verkent het parcours. © Luuk Zegers

Om half vijf is het tijd voor de wedstrijd. Sommige robots kunnen alleen rondjes rijden, anderen vervullen de opdracht tot in de puntjes. Polder: 'Het leuke van zo'n challenge is dat je één opdracht geeft, en dertien verschillende oplossingen krijgt.'

Technische kids stimuleren

Polder: ‘Als kinderen technisch georiënteerd zijn, wordt dat vaak niet gezien op school. Het zijn toch met name alfamensen die daar lesgeven. Maar op dit moment zien we een ontzettend gebrek aan technici. Om dat te verbeteren, moeten we technisch georiënteerde scholieren stimuleren.’

Ook WUR heeft daar een taak in, vindt Polder. ‘Zo’n Lego Mindstorms Challenge zou iets van WUR zelf moeten zijn. Ik heb dit nu met een paar studenten georganiseerd, maar het kan natuurlijk ook een onderdeel van het Wetenschapsknooppunt worden. Wij van de Agro Food Robotics groep zijn natuurlijk bereid om daar dan in te assisteren, want robotica in de landbouw is ons werkgebied.’

- Helaas, uw cookie-instellingen zijn zodanig dat de Video niet getoond kan worden - pas uw permissie voor cookies aan


Re:ageer