Organisatie - 31 juli 2018

Campus lijkt een dorre prairie door de droogte, maar 'dat is juist goed'

tekst:
Luuk Zegers

Het is droger dan ooit gemeten in Nederland en dat is terug te zien op de campus. De grasvelden liggen er vergeeld bij, waardoor de normaal zo groene campus steeds meer wegheeft van een prairie. Hoe erg is dat? Ecoloog Wieger Wamelink: ‘Het ziet er dramatisch uit, maar gelukkig valt het heel erg mee.’

Het vergeelde gras voor Forum © Luuk Zegers

‘Overal op de campus zie je de bovengrondse delen van het gras doodgaan’, zegt ecoloog Wieger Wamelink. ‘Dat is een goede reactie: het gras is dan in rusttoestand. De wortels die leven nog, en de grassen hebben knopen dichtbij de grond waar weer nieuw gras uit kan worden gevormd. Dus zodra het gaat regenen, wordt het vanzelf weer groen.’

Zuid-Frankrijk
‘Het is wel interessant om te kijken wat dit op langere termijn betekent’, vindt Wamelink. ‘Dit soort zomers worden steeds normaler door klimaatverandering. We hebben nu eigenlijk het weer van Zuid-Frankrijk. Al die grasvelden daar zijn gewoon helemaal dor. Dat gaan wij hier ook meer zien in de toekomst.’

Niet overal op de campus is het groen in geel veranderd: in de natte natuurtuin tussen Atlas en de Mansholtlaan staan nog aardig wat planten in bloei. ‘Regenwater van de Veluwe zakt naar beneden en dat komt hier weer aan het oppervlakte, dus de grond is hier vochtig genoeg.’ Toch is een groot gedeelte van de grond rondom Atlas inmiddels gemaaid. ‘Dat ging gepaard met de nodige kritiek. Als we niet gemaaid hadden, zag het gras er nu misschien wat minder gelig uit en zouden er meer bloemen zijn. Maar als je te laat maait, wordt pitrus dominant op de natte stukken grond, waardoor er daar op termijn dan helemaal geen bloemen meer kunnen groeien. Door nu al te maaien, zorg je dat die bloemen er volgend jaar weer kunnen zijn.’

Wieger Wamelink bij de natte natuurtuin © Luuk Zegers

Campus als visitekaartje
Volgens Wamelink moet de campus een uithangbord zijn van het onderzoek dat op WUR wordt gedaan. ‘En dat is niet alleen ecologie, dat wordt weleens vergeten. Bij Zodiac zou ik bijvoorbeeld graag geiten zien grazen, omdat dat past bij de dierenopleidingen daar.’ Ook bij de nieuwe groene parkeergarage bij Radix is nagedacht hoe dat zo goed mogelijk past bij de functies van de gebouwen in de buurt. ‘Aan de kant van Plant Research zijn allemaal tuinplanten neergezet, omdat dat past bij het onderzoek dat ze daar doen. Aan de andere kant, aan de Bornsesteeg, zijn we een Stinzentuin aan het ontwikkelen. Dat is een soort bostuin, typisch Fries eigenlijk. We hebben bomen, struiken, en voorjaarsbollen geplant. Het idee is dat een deel van die soorten uiteindelijk ook in de smalle strook bos aan de Bornsesteeg kunnen gaan groeien. Dan wordt het daar ook wat spannender. Als de planten eenmaal groot genoeg zijn, zie je de garage zelf nauwelijks meer. Het moet de groenste parkeergarage van Nederland worden.’

Timelapse
Voorlopig blijft de campus nog wel even geel. ‘Weet je wat leuk zou zijn?’ zegt Wamelink. ‘Elke dag op een klein stukje vergeeld gras een gieter water gooien, en daar dan een timelapse van maken. Dan zie je die plek weer groener worden.’


Re:ageer