Organisatie - 27 maart 2013

Bachelors in het Engels?

Alle Wageningse masters zijn al in het Engels, maar er gaan stemmen op om ook de bacheloropleidingen voortaan volledig in het Engels te geven. Dat zou een stimulans zijn voor het internationale karakter van de Wageningse universiteit.

22-English.jpg
22-English.jpg

Foto: iStock

Is het een goed idee om de bachelor helemaal in het Engels te geven?
Alexander Dank
Eerstejaars oriëntatiejaar Life Sciences
'Ik vind het wel een goed idee. Nu krijgt je soms les in het Nederlands, terwijl de stof in het Engels is. Je kan het beter óf in het Engels doen, óf in het Nederlands. Dat is ook beter dan eerst met Nederlands te beginnen, en dan langzaam op Engels over te stappen. Als studenten denken dat ze nog niet goed genoeg Engels kunnen voor ze komen studeren, dan kun je die ook een cursus Engels aanbieden. Daar loop je op een gegeven moment toch tegenaan. Ik merk zelf ook wel dat ik meer moeite heb om informatie te filteren uit Engelstalige boeken. Misschien dat daar in de eerste periode wat meer begeleiding bij gegeven zou kunnen worden.'
I-Hui Lin
Masterstudente Leisure, tourism and environment, uit Taiwan
'Ja, ik vind dat alle bachelors in het Engels moeten zijn. Bij de toerismegroep, waar ik mijn master doe, is de bachelor al in het Engels. Ik merk dat deze bachelorstudenten al heel goed kunnen communiceren met masterstudenten. Het wordt dan ook makkelijker voor bachelorstudenten om alvast mastervakken te volgen, wat sommigen graag willen. Als Wageningen Universiteit nog internationaler wil worden, zou dit een goede manier zijn om meer buitenlandse studenten aan te trekken. Hoewel ik zelf voor een Engelstalige bachelor eerder naar Engeland of Amerika gegaan zou zijn, omdat het makkelijker is om je Engels te verbeteren als iedereen om je heen ook Engels praat.'
Sjors Bijen
Masterstudent Development and Rural Innovation
'Ik ben tegen. Veel middelbare scholieren die net van de middelbare school afkomen zijn nog te slecht in Engels om gelijk helemaal om te schakelen. Ik was zelf totaal geen held in Engels en was maar wat blij dat ik in het begin hier aan de universiteit colleges in het Nederlands kreeg. Je moet studenten een beetje de tijd geven om te wennen aan hun nieuwe leven. Ze komen toch al steeds meer onder druk te staan door nieuwe regeltjes van de overheid. Je maakt gaan studeren zo alleen maar nog ontoegankelijker. Het moet niet zo zijn dat alleen een elite clubje dat al goed Engels kan gaat studeren. Ik moet wel zeggen dat de boeken wat mij betreft wel allemaal in het Engels kunnen, dan wennen de studenten daar alvast aan, maar de complete bachelor in het Engels? Nee, zeker niet.'
Svenja Mielke
Eerstejaars Internationale Ontwikkelingsstudie, uit Duitsland
'Ik denk dat het voor internationale studenten, zoals ikzelf, makkelijker is om meteen in het Engels te beginnen. Vanuit internationaal perspectief is het ook goed. Als je beter Engels kunt, ga je misschien eerder naar het buitenland om daar een master te doen. Aan de andere kant, met een Engelse bachelor zou ik helemaal geen Nederlands meer spreken, omdat het dan niet nodig is. Waarschijnlijk gaan er wel meer Duitsers naar Nederland voor een Engelstalige bachelor. Maar als je als Duitser nu voor Wageningen kiest, is dat omdat je er ook écht wil studeren. Anders kun je het niet opbrengen om voorafgaand aan je studie een intensieve zomercursus Nederlands te volgen. Bij een Engelse bachelor zullen internationals ook nog meer gaan samenklitten.'
André van Lammeren
Doceert o.a. plantkundevakken voor eerstejaars
'Alle voor- en nadelen tegen elkaar afwegende, neig ik naar het behoud van het Nederlands als voertaal in de bachelor. In ieder geval in het eerste jaar. Een voordeel van een compleet Engelstalige bachelor is dat er meer buitenlandse studenten op af komen. Een ander voordeel is dat veel leerboeken al in het Engels zijn, zodat les en leerstof elkaar beter aanvullen. Bovendien komt er dan ook meer uniformiteit in de hele bachelorfase. Het doet er niet toe waar je vandaan komt, je spreekt elkaar overal op dezelfde manier aan.
Nederlandse studenten kunnen echter ook afgeschrikt worden als ze meteen alles in het Engels moeten doen. Een overgangsjaar helpt studenten te wennen aan het academische Engels. Een ander nadeel is dat studenten zich de Nederlandstalige vaktermen niet meer eigen hoeven te maken. Als je meteen op Engels overschakelt, kennen studenten straks alleen nog het Engelse jargon. Dat bemoeilijkt communicatie naar leken, en dat zou ervoor kunnen zorgen dat de universiteit verder van de maatschappij komt te staan. Je moet je dan ook afvragen wat je wint bij een overstap naar het Engels.'   

Re:ageer