Student - July 9, 2020

Blog Angelo: Does WUR’s policy support blood-computers?

Text:
Angelo Braam

On an all but empty campus, Angelo wrote his thesis on a WUR-computer. An HP computer. That WUR has chosen this brand, puzzles him.

The campus was very quiet these last months. Although staying at home was the most sensible choice, writing a thesis fulltime is much easier on a WUR-computer than my own small laptop. Thus, I was one of the very few to inhabit the campus these past few months. And, as a consequence, formulated an opinion on WUR computer policy of the last year and a half.

Bring your own device (BYOD), is the computer policy that was launched somewhere in the middle of last year. To increase the flexibility of students on campus (or rather: to allow for increased numbers), students are encouraged to buy and bring their own laptops. This will enable a gradual repacing of public computers by ‘flexible’ lecture spaces. As a member of a study association, I attended many a discussion on the issue and noted that students saw more drawbacks than advantages. Sadly, the students’ opinion did not halt the policy: WUR has growth-incentives, and BYOD must be implemented!

...but the library is closed
The corona crisis proved an excellent opportunity to push the new policy. After all, we are now accustomed to online education, and, if you still don’t own a decent laptop, you must have been living under a rock. I wonder how the less fortunate students who can’t afford a laptop handled this; with difficulty, I presume.
Recently, the computers began to gradually disappear from Forum. There was zero communication on the matter; absolutely wonderful if you depend on a WUR computer. A handful of devices remain available in the library, but opening hours are limited. The WUR-computer heydays seem to be over.

If we can’t have a critical discussion on whether the BOYD policy is a good idea, could we at least discuss the ethical implications?

The end of an era became apparent following an email this week, concerning the education plans for the coming academic year: Arrange a proper laptop and necessities to study successfully (Brecht & Mol, 2020). BYOD is now becoming a reality, partially due to corona. It is what it is. Students will always be critical, and the first-year students won’t know any better. Moreover, they will soon become accustomed to working on their own laptop, so, I’m okay with it. At least, until I delved into what laptops WUR has to offer.

Boycot, please
All these laptops are HP’s, and this brand has caused quite the stir over the past years. The American company is responsible for the BASEL system, the technological infrastructure behind the Israeli checkpoints that violate Palestinian human rights on a daily basis. According to the human rights organisation Who Profits, HP benefits enormously from these activities and contributes to maintaining the Israeli occupation. By promoting HP laptops for students, WUR supports these practices, consciously or unconsciously.

Numerous organisations such as Jewish Voice for Peace and the BDS-Movement call for an HP-boycott because the company profits from human rights violations. If we can’t have a critical discussion on whether the BOYD policy is a good idea, could we at least discuss the ethical implications? Come on WUR, boycott HP!

Angelo Braam is a third-year Bachelor student of International Development Studies, who recently returned from an exchange in Jerusalem.

resource_wageningenur_nl_forum_reactions_wrapper for object 43 of type wm_language nl_gx_webmanager_cms_core_implementation_languageimpl 12

  • Development?

    https://www.worldwildlife.org/blogs/sustainability-works/posts/deep-dive-wwf-and-hp-s-new-partnership-to-conserve-forests

  • Bob V

    Gosh, je kan ook op alle slakken zout leggen. Er is altijd wel iemand die ergens last van heeft. Wat een onzin.

  • sjomp

    HP is gewoon een van de betere merken. Geven bovendien een garantie dat vervangende onderdelen een X aantal jaren beschikbaar zijn. Goed voor de duurzaamheid dus.

    • Angelo

      Hp zal zeker één van de betere merken zijn, maar naast het feit dat technische superioriteit en prijs/kwaliteit meewegen kun je de sociale consequenties van dat beleid ook meewegen. Bij een universiteit die als slogan ¨for quality of life¨ heeft, is het zeker wenselijk dat die consequenties meegewogen worden;

  • BYOD of Corona?

    "Langzaamaan begonnen onlangs alle computers uit Forum te verdwijnen"

    Kan dit er ook niet mee te maken hebben dat er ivm corona verder uit elkaar gezeten moest worden? Aangezien er naast computers ook bijbehorende stoelen weggehaald zijn?
    Voordat je de statements maakt die je nu doet & je mening ventileert hoop ik toch dat je even navraag hebt gedaan als je de PC's zag verdwijnen? De mensen die dit sjouw werk uitvoeren waarderen een praatje met een student die interesse toont altijd.

    BYOD was toch bedoeld om de PC lokalen flexibeler te kunnen gebruiken? Dus wellicht komen de openbare computers weer terug wanneer dat weer kan binnen het corona beleid?

  • Mens

    Het alternatief voor HP is Lenovo en dat is een Chinees bedrijf waarmee je dus het onderdrukkende Chinese regime ondersteunt...

    Andere keuzes komen al gauw op minder goede merken, zowel qua performance als qua prijsstelling en dan heeft WUR het ook weer niet goed gedaan.

    Iedere student kan zelf besluiten of hij/zij een laptop wil en welke laptop hij wil aanschaffen.
    De keuze voor de voorgestelde modellen is niet verplicht.

    • Mens 2

      En DELL?

    • Mens

      Ik zie geen grote universiteiten die Dell laptops in hun studenten aanbod hebben.
      Het lijkt erop dat Dell schijnbaar geen passende aanbieding heeft gedaan.

      Het staat elke student natuurlijk wel vrij om zelf een keuze te maken welk merk laptop er aangeschaft wordt.

      Bij het maken van die keuze kan iedereen meenemen wat men belangrijk vindt.

    • Angelo

      Gelukkig zijn er naast Lenovo nog honderden andere computermerken die mogelijk geschikt zijn. Dat HP het beste aanbod doet zal financieel misschien het beste uitpakken, maar als je de mensenrechtensituatie in acht neemt blijkt goedkoop uiteindelijk toch duurkoop.

  • Angelo

    Dat alle technologieën mogelijk ethische consequenties is een goed punt. Dat we hier vervolgens geen aandacht aan moeten geven vind ik een vorm van wegkijken voor problemen en verantwoordelijkheden. HP is een target van boycot bewegingen omdat de rol in de Israelische bezetting en de daarmee gepaarde mensenrechtenschendingen erg duidelijk is, daarnaast is het ook een target omdat er alternatieven bestaan. Zo is Intel, de producent van de chips in vrijwel alle computers, ook in zekere mate betrokken in vergelijkbare praktijken maar geen target van de BDS-movement omdat het simpelweg niet praktisch is om alle technologie aan de kant te schuiven. Voor HP geldt dit niet. Er is dus wel degelijk over dergelijke boycotstrategieën nagedacht. Het oproepen van een boycot kinderachtig noemen lijkt me daarom ongepast.

    Mocht je je verder over het onderwerp willen informeren, heb je bij deze een aantal bronnen:
    https://bdsmovement.net/boycott-hp
    https://whoprofits.org/report/technologies-of-control-the-case-of-hewlett-packard-hp/

  • Nuchtere Fries

    Wellicht kan dan alle technologie geboycot worden. Voor onze westerse producten en leefwijze worden wel vaker mensenrechten geschonden. Steeds weer oproepen tot boycotten is zo kinderachtig...

    • raskapitalist

      Ja die mensenrechten toch, wat kinderachtig


Re:act