Science - March 15, 2018

'Remove the large grazers from the Oostvaardersplassen'

Text:
Stijn van Gils

For many years, ecologist Frank Berendse kept out of the discussion about the large grazers in the Oostvaardersplassen nature reserve. Now that the debate has flared up again about whether or not to feed the animals to help them through the winter, the emeritus professor of Nature Management and Plant Ecology has said what he thinks: the wild herds of Heck cattle, konik horses and red deer should be removed from the area.

© Shutterstock

Why are you coming out with this now?
‘Up to now I always thought: the deterioration of nature in the agricultural areas is a much bigger problem; let me focus on that. But the dying animals in the Oostvaardersplassen are undermining the support for nature conservation among the general public. And the biodiversity in the dry part of the Oostvaardersplassen is going downhill fast. Once it was a gorgeous nature area with nightingales and whinchats. Now it’s a desolate plain with barnacle geese, greater white-fronted geese and greylag geese.’

Isn’t it a pity to end an experiment like this? Two of your PhD candidates did their research on this.
‘In 1983, the idea was that the presence of the large grazers would lead to a park-like landscape with thorny shrubs and thickets of trees. I thought that was an interesting idea and Frans Vera did his PhD on it with me. Later my PhD student Perry Cornelissen did a lot of research on the development of the area. Now we can see that those forecast developments aren’t taking place. Nor is there much chance of their doing so anymore. The soil is so nutrient-rich that the seedlings of the blackthorn and the hawthorn either get grazed on or – in places with less grazing – get overshadowed by herbs and grasses.’

So no more grazers at all?
‘What is there now really isn’t very natural. So yes, it would be better to get rid of them altogether. Instead, we could flood the dry area, expanding the swampy area. We could put down wooden walkways through it. People would be able to experience that gorgeous nature much better that way.’

How are your colleagues responding?
‘I’ve had one furious email, but I’m getting much more support, even from the rangers of the state forest service Staatsbosbeheer.’

resource_wageningenur_nl_forum_reactions_wrapper for object 43 of type wm_language nl_gx_webmanager_cms_core_implementation_languageimpl 51

  • Harm

    Eindelijk een invloedrijk iemand die de tunnelvisie doorbreekt.

    Voordat de rest van de natuurgebieden ook toegankelijk worden om geruineerd te worden door de veel te grote populatie grote grazers.

    Natuurgebieden koppelen, geen probleem, maar wel met handhavend beleid. We hebben geen natuur meer in Nederland, alleen natuurlijke gebieden, maar dat had iemand snel kunnen weten als ze de definitie van natuur had opgezocht.

    Als deskundigen in het vervolg nou eens beginnen bij het begin, wat is natuur?

    Het woord natuur zou getoetst moeten worden als een instantie dat wil gebruiken, want het wordt tegenwoordig zwaar misbruikt. Zoals maar weer blijkt.

  • Hans S

    Of schop alsnog die CDA-boeren er uit en creeër een migratiemogelijkheid. Blijkbaar zit men in Nederland zo diep in de loopgraven dat deze meest voor de hand liggende optie amper ter sprake komt.

    Het plan ligt er zelfs al. Helaas toen geblokkeerd door een politicus met maar één doel: industrieboeren zoveel mogelijk spekken.

    Of we doen een potje dobbelen om te kiezen wie er zijn zin krijgt: de dierecologen, plantenecologen, boeren, dieractivisten, wetenschappers, zelfbenoemde experts of de beheerder. Lang leve het poldermodel!

  • Wilma Roffel

    Helemaal mee eens...alle grote grazers héél snel weg uit dat oorlogsgebied.En Frans Vera en Ruben Smit moeten zich allebei verantwoorden voor de rechter!

  • Mieke Witteveen

    En hoe dan? Wil je ze allemaal af laten schieten dan?

  • Egbert Jonkheer

    Lastig. Geen PVV-stemmer, geen boer, geen jager, geen vrouw met hondentrimsalon...

    • Jeroen

      Geachte heer Berendse


      Sta volledig achter u visie. Kun u contact opnemen we zijn bezig om dit in het werk te stellen

      Gr


Re:act