Science - March 15, 2018

'Remove the large grazers from the Oostvaardersplassen'

Text:
Stijn van Gils

For many years, ecologist Frank Berendse kept out of the discussion about the large grazers in the Oostvaardersplassen nature reserve. Now that the debate has flared up again about whether or not to feed the animals to help them through the winter, the emeritus professor of Nature Management and Plant Ecology has said what he thinks: the wild herds of Heck cattle, konik horses and red deer should be removed from the area.

© Shutterstock

Why are you coming out with this now?
‘Up to now I always thought: the deterioration of nature in the agricultural areas is a much bigger problem; let me focus on that. But the dying animals in the Oostvaardersplassen are undermining the support for nature conservation among the general public. And the biodiversity in the dry part of the Oostvaardersplassen is going downhill fast. Once it was a gorgeous nature area with nightingales and whinchats. Now it’s a desolate plain with barnacle geese, greater white-fronted geese and greylag geese.’

Isn’t it a pity to end an experiment like this? Two of your PhD candidates did their research on this.
‘In 1983, the idea was that the presence of the large grazers would lead to a park-like landscape with thorny shrubs and thickets of trees. I thought that was an interesting idea and Frans Vera did his PhD on it with me. Later my PhD student Perry Cornelissen did a lot of research on the development of the area. Now we can see that those forecast developments aren’t taking place. Nor is there much chance of their doing so anymore. The soil is so nutrient-rich that the seedlings of the blackthorn and the hawthorn either get grazed on or – in places with less grazing – get overshadowed by herbs and grasses.’

So no more grazers at all?
‘What is there now really isn’t very natural. So yes, it would be better to get rid of them altogether. Instead, we could flood the dry area, expanding the swampy area. We could put down wooden walkways through it. People would be able to experience that gorgeous nature much better that way.’

How are your colleagues responding?
‘I’ve had one furious email, but I’m getting much more support, even from the rangers of the state forest service Staatsbosbeheer.’

resource_wageningenur_nl_forum_reactions_wrapper for object 43 of type wm_language nl_gx_webmanager_cms_core_implementation_languageimpl 51

  • Inge

    Eindelijk iemand met gezond verstand!

  • Vos

    Eindelijk iemand die de ogen niet dicht heeft maar die om zich heen durft te kijken...wat goed dat er iemand is die de ellende wel ziet. Dat is mijn inziens echt de beste oplossing om nog kans te maken dat de natuur zich weer kan herstellen ooit!

  • Martine

    Heel blij met deze uitspraak. Ik als leek roep dit al jaren maar hopelijk wordt het nu eindelijk begrepen omdat een expert dit zegt! Ik hoop nu alleen nog dat Frans Vera ook eens zijn oogkleppen af zet en niet nu de Onlanden ook naar de vernieling helpt!

  • evelien

    Mee eens maar de volgende stap is waar moeten de dieren heen? Afschieten lijkt mij niet echt de gewenste oplossing.

  • Johan Offringa

    Er zal gedegen moeten worden onderzocht hoe dit zo uit de hand heeft kunnen lopen. Vera concludeerde in 1988 in z'n boek 'De Oostvaardersplassen' immers dat in de OVP plaats is voor een levensvatbare populatie van maximaal 300 edelherten.

  • Johan Offringa

    De heer Frank Berendse slaat de spijker op z'n kop!

  • Ingrid v kessel

    Gelukkig iemand die wel kan nadenken. Weg met deze gruwel dieren hel.

  • Barbara Lancel

    Duizendmaal dank voor uw uitspraak. Ik hoop dat er naar u wordt geluisterd en dat ze u serieus nemen. Wij zijn maar vervelende actievoerders die er niks van snappen.

  • Geert

    Juist dat moet gebeuren het zijn misdadigers voor de rechter er mee..

  • Jaap Slurink - Wageningen

    Emeritus hoogleraar Frank Berendse trekt de enig juiste conclusie naar mijn ecologische en menselijke inzicht. De afgelopen weken via Facebook en anderszins intensief studie gemaakt van OVP en daarbij zo'n beetje alles wat er via internet te vinden is nagelezen en bekeken, en daaruit is maar een conclusie te trekken: maak van het gebied een prachtig wetland, haal alle door de beheerders geïntroduceerde dieren en hun nakomelingen eruit, en laat verder de natuur zijn werk doen, met minimaal beheer. Paden openhouden, enkele extra uitzichttorens plaatsen, misschien soms een open plek kappen, en verder gewoon genieten van alles wat het gebied spontaan te bieden heeft. Dit was overigens al de visie van natuurliefhebbers voordat men grote grazers ging introduceren, dus dat experiment kan nu definitief als mislukt worden beschouwd. Of een rechter de zinloze dood door verhongering van zo'n 20.000 of meer verwaarloosde dieren in de loop der jaren een rechtszaak waard vind weet ik niet, maar ik als mens kan daar slechts een diep triest gevoel aan overhouden. Ik zie uit naar een prachtig wetland.


Re:act