Science - March 15, 2018

'Remove the large grazers from the Oostvaardersplassen'

Text:
Stijn van Gils

For many years, ecologist Frank Berendse kept out of the discussion about the large grazers in the Oostvaardersplassen nature reserve. Now that the debate has flared up again about whether or not to feed the animals to help them through the winter, the emeritus professor of Nature Management and Plant Ecology has said what he thinks: the wild herds of Heck cattle, konik horses and red deer should be removed from the area.

© Shutterstock

Why are you coming out with this now?
‘Up to now I always thought: the deterioration of nature in the agricultural areas is a much bigger problem; let me focus on that. But the dying animals in the Oostvaardersplassen are undermining the support for nature conservation among the general public. And the biodiversity in the dry part of the Oostvaardersplassen is going downhill fast. Once it was a gorgeous nature area with nightingales and whinchats. Now it’s a desolate plain with barnacle geese, greater white-fronted geese and greylag geese.’

Isn’t it a pity to end an experiment like this? Two of your PhD candidates did their research on this.
‘In 1983, the idea was that the presence of the large grazers would lead to a park-like landscape with thorny shrubs and thickets of trees. I thought that was an interesting idea and Frans Vera did his PhD on it with me. Later my PhD student Perry Cornelissen did a lot of research on the development of the area. Now we can see that those forecast developments aren’t taking place. Nor is there much chance of their doing so anymore. The soil is so nutrient-rich that the seedlings of the blackthorn and the hawthorn either get grazed on or – in places with less grazing – get overshadowed by herbs and grasses.’

So no more grazers at all?
‘What is there now really isn’t very natural. So yes, it would be better to get rid of them altogether. Instead, we could flood the dry area, expanding the swampy area. We could put down wooden walkways through it. People would be able to experience that gorgeous nature much better that way.’

How are your colleagues responding?
‘I’ve had one furious email, but I’m getting much more support, even from the rangers of the state forest service Staatsbosbeheer.’

resource_wageningenur_nl_forum_reactions_wrapper for object 43 of type wm_language nl_gx_webmanager_cms_core_implementation_languageimpl 51

  • Bas metzemaekers

    Respect ! Frank Berendse , professor in hatuurbeheer ! De leermeester van Frans Vera ! Je moet diep door het stof om zulke uitspraken in de media te doen !! Maar mensen maken fouten ! Geef ze toe , en probeer ze te herstellen . Maar kijk niet de andere kant op en blijf bij je gelijk .

    • Tom Meijer

      Het was geen fout, zo werkt wetenschap niet. Dit beleid was bedoeld om een hypothese te testen. De test pakt negatief uit voor die hypothese dus het experiment kan beëindigd worden.

  • Herman van den Berg

    Staatsbosbeheer zal echt niet toegeven dat het een mislukt project is geworden en er fouten zijn gemaakt . Er zal na al dat dierenleed gezegd worden , we hebben er van geleerd.......ik zeg niets meer

  • Nynke

    Wat eigenlijk te weinig naar voren komt bij al deze reacties, is dat het gebied nu te klein is. Indertijd was er een plan om een mooie verbindingszone aan te leggen, zodat de dieren makkelijker zouden kunnen migreren. Dat is wat er in ieder geval mis is gegaan. Verder zou het mij prachtig lijken als de wolven, die nu schaars worden gespot in NL hier een stek zouden kunnen vinden. Dan worden automatisch de zwakkere dieren uit hun lijden verlost. En het zou heel fijn zijn als mensen een genuanceerde mening kunnen plaatsen i.p.v. op emoties gestoelde reacties. Bovendien, als een experiment nog niet eerder is uitgevoerd, is het lastig te voorspellen hoe het uiteindelijk uit zal pakken. Daarvoor moeten juist experimenten worden uitgevoerd. En weten al die emotionele mensen dat op de Veluwe bv. vele populaties in toom kunnen worden gehouden doordat er elk jaar een substantieel deel wordt afgeschoten? Ook hier speelt dat wij als mens alles veel te veel vanuit ons perspectief willen zien.

    • Aad

      Het was al heel snel duidelijk dat dit experiment gedoemd was om te mislukken, echter alle bewijzen en protesten werden door Frans Vera en zijn discipelen onder de mat van "natuurlijke processen geveegd". En ja ik weet wat er op de Veluwe gebeurt omdat daar ook geen natuurlijke vijanden zijn moet de mens ingrijpen. Gelukkig maar anders was de Veluwe nu ook een maanlandschap c.q. kadaverpark. Trouwens ik ben geen voorstander van dierenexperimenten, maar dat is een andere discussie.

    • Tom Meijer

      Nog voordat dit experiment begon waren er al archeologen en paleontologen van verschillende disciplines (palynologen, vertebratologen, malacologen) die de ideeën van Vera volledig onderuit haalden. Hij heeft dit met schouderophalen voorbij laten gaan. Het experiment in de Oostvaarders Plassen was gebaseerd op die verkeerde ideeën en had daarom nooit gestart mogen worden. Het is zo langzamerhand ook uit de praktijk wel gebleken dat die paleontologen gewoon gelijk hadden. Het is tijd om het te stoppen.

  • JM Reinek

    Zo jammer dat het zo lang heeft moeten duren voor , behalve de hele Nederlandse bevolking, iemand deze lijdensweg en fout project, ook in de gaten krijgt en de mond open trekt....ik ben benieuwd hoe netjes men dan met de dieren om zal gaan die nuweer uit deze armoede worden gehaald

  • Mieke van Erp

    Respect voor deze man, hij geeft toe dat het een mislukt project is. Nu Staatsbosbeheer nog.

  • Mona

    Wat een lul. Moet je nou gestudeerd hebben om dit niet (eerder) te hebben zien aankomen.
    Een aantal stuks wild in 'het wild' uitzetten met hekken eromheen!!! We hebben het nog niet eens over de inteelt in de populatie gehad. En dan nu ineens goed zijn omdat deze lul het toegeeft. En gelijk het project een andere twist gaan geven met meer water ofwel moerasgebied.Hebben we eerst voor veel geld de flevopolders droog gelegd gaan we nu weer alles onder water zetten. Is er nu niemand die een muggenplaag ed ziet aankomen. In landen om ons heen zijn ook al de muggen gespot die gevaarlijke ziektes veroorzaken. Dus ja hé laten we dit een gebied openstellen voor dit ongedierte. Ik woon in een gebied in Nederland waar je in de zomer niet kan buiten zitten vanwege de blinde mug/daas of heel geleerd gezegd Tabanidae . Zo dat moest ik even kwijt

  • Dirk v Klink

    Het duurt effe en het kost wat maar dan weet je wat elke veehouder dit soort fouten kan voorspellen .

    • Tom Meijer

      Maar veehouders houden zich met heel andere zaken bezig dus zij zijn hier niet de deskundologen.

  • Door hajos

    Eindelijk een gewaardeerd expert die toegeeft dat experiment mislukt is. Nu de daad bij het woord voegen en een oplossing voor de grote grazers, opluchting maar nu doorzetten!!!!

  • Paulien

    He he eindelijk iemand die niet de kop in het zand steekt maar logisch na denkt.

  • D.Visser

    De zienswijze van een emeritus hoogleraar natuurbeheer zal toch bijdragen, mogelijk leidend zijn, in de stappen die provincie en staatbosbeheer dienen te ondernemen. Een compliment voor deze openheid van dhr. Berendse in deze kwestie!


Re:act