Science - March 15, 2018

'Remove the large grazers from the Oostvaardersplassen'

Text:
Stijn van Gils

For many years, ecologist Frank Berendse kept out of the discussion about the large grazers in the Oostvaardersplassen nature reserve. Now that the debate has flared up again about whether or not to feed the animals to help them through the winter, the emeritus professor of Nature Management and Plant Ecology has said what he thinks: the wild herds of Heck cattle, konik horses and red deer should be removed from the area.

© Shutterstock

Why are you coming out with this now?
‘Up to now I always thought: the deterioration of nature in the agricultural areas is a much bigger problem; let me focus on that. But the dying animals in the Oostvaardersplassen are undermining the support for nature conservation among the general public. And the biodiversity in the dry part of the Oostvaardersplassen is going downhill fast. Once it was a gorgeous nature area with nightingales and whinchats. Now it’s a desolate plain with barnacle geese, greater white-fronted geese and greylag geese.’

Isn’t it a pity to end an experiment like this? Two of your PhD candidates did their research on this.
‘In 1983, the idea was that the presence of the large grazers would lead to a park-like landscape with thorny shrubs and thickets of trees. I thought that was an interesting idea and Frans Vera did his PhD on it with me. Later my PhD student Perry Cornelissen did a lot of research on the development of the area. Now we can see that those forecast developments aren’t taking place. Nor is there much chance of their doing so anymore. The soil is so nutrient-rich that the seedlings of the blackthorn and the hawthorn either get grazed on or – in places with less grazing – get overshadowed by herbs and grasses.’

So no more grazers at all?
‘What is there now really isn’t very natural. So yes, it would be better to get rid of them altogether. Instead, we could flood the dry area, expanding the swampy area. We could put down wooden walkways through it. People would be able to experience that gorgeous nature much better that way.’

How are your colleagues responding?
‘I’ve had one furious email, but I’m getting much more support, even from the rangers of the state forest service Staatsbosbeheer.’

resource_wageningenur_nl_forum_reactions_wrapper for object 43 of type wm_language nl_gx_webmanager_cms_core_implementation_languageimpl 51

  • Evanditmarsch

    Stop deze schandelijke hobby

  • Annemie

    Ik vind het een blamage voor een hoogleraar, dat hij ZO LANG zijn mond dicht gehouden heeft. Nu, nu het te laat is en honderden dieren die niets mankeren waarschijnlijk afgemaakt moeten worden, NU doet die domme man pas zijn mond open.
    Concluderend kan weer eens geconstateerd worden, dat er een uiterst DOMME man indertijd tot hoogleraar is gebombardeerd.
    Wat een vreselijk “experiment” zijn de Oostvaardersplassen geworden. Waar waren ECHTE natuurkenners indertijd?!

    • Tom Meijer

      Beetje domme reactie.
      Het is genoeg te weten dat nog voordat dit experiment begon er veel wetenschappers waren die dit niet steunden. Zij hadden daar argumenten voor die de hele basis onder dit experiment wegschoffelden. Daar is niet naar geluisterd.

  • Peet d farmer

    Dus dat wordt in grote getale afschieten. De sloot dempen nadat het kalf verdronken is. Wanneer gaan wij mensen eens leren van de natuur af te blijven. Het mooie van de natuur is dat het zijn eigen gang gaat. Daar kunnen wij wellicht iets van sturing aan geven, maar we moeten stoppen om heersers te gaan spelen, want daar is het te mooi en onvoorspelbaar voor en dat maakt de natuur juist zo mooi.

  • Lindsy

    Wat word er dan met de dieren gedaan?

  • Elizabeth Koper van Elten

    Erg he Nynke dat mensen emotioneel zijn,tel je pas mee als je kil en koud kan vertellen dat je daar zonder verdriet in hun ogen kan kijken,bah Is het moeilijk te aanvaarden dat mensen verschillend zijn?Met dit soort praatjes verandert er nooit iets aan deze situatie ,uit welke hoek je het ook bekijkt,en ik ben blijer met iemand die er om kan huilen dan een kouwe kikker die beter weet ,tenminste dat denkt. Wat het voor zin heeft om op die mensen af te geven is mij een raadsel,gelukkig wel, Zo begrijp ik deze zg beheermensen ook niet,en daar heb ik ook geen respect voor,dat zijn geen mensen met gezond verstand,al helemaal niet!

  • Fem

    Ja hoor nu moeten ineens àlle dieren er uit en moet het moeras worden. Die man weet ook niet wat hij wil. Er moeten er gewoon veel minder grote grazers lopen. Ik heb geen idee hoeveel precies maar iets van 1000 of zo? Runderen herten en paarden totaal bedoel ik dan. Je kan dan stukjes gebied afzetten die dan de tijd krijgen te herstelllen. En er moet gewoon beheer komen op de populatie. Elk jaar wat oudere dieren afvoeren naar de slacht een mooier stuk vlees kan je niet krijgen. Dan dienen die beesten ook nog een goed doel. Lijkt me beter dan afschieten.

  • Anja

    Gewoon stoppen met dit experiment
    De dieren worden er de dupe van
    Ik zie beelden voorbij komen die blijven op je netvlies staan zo zielig
    Sbb geef nu eindelijk eens toe dat er teveel dieren zijn op die plek

  • Pière

    Jammer dat het zo lang heeft geduurd dat men er achter komt dat van de Oostvaardersplassen eigenlijk een wat groot uitgevallen dierentuin is gemaakt. Nederland is echt te klein voor zogenaamde "echte" natuur.

  • mo renssen

    Bijvoeren en steriliseren. Heeft niets met natuur te maken. Ik woon naast de oostvaardersplassen en kom daar dagelijks langs. Op dit moment staan de grote grazers vlak achter de hekken te staren naar de grasprieten aan de andere kant van het hek. Volkomen uitgeput en uitgeteerd kijken ze je na, allemaal compleet uitgehongerd, duizenden van die beesten. Te triest voor woorden.

  • Harry Hosper

    Een geïsoleerd moeraseiland in een grote landbouwpolder? Nee, dat werkt niet. Dan liever de OVP groter maken door verbinden met omringende bossen en het enorme Horsterwold.


Re:act