Science - January 1, 1970

Nieuwe proeffabriek voor bioplastic uit polymelkzuur

Nieuwe proeffabriek voor bioplastic uit polymelkzuur

Nieuwe proeffabriek voor bioplastic uit polymelkzuur

De Rijksuniversiteit Groningen gaat bioplastic produceren uit polymelkzuur, samen met de Amerikaanse zuivelcoöperatie Dairy Farmers of America. Het melkzuur komt uit wei, een bijproduct van kaas, en het plastic wil de melkcoöperatie gebruiken als verpakkingsmateriaal voor melkproducten en kaas

Dairy Farmers steekt twintig miljoen gulden in het project. Het aan de Rijksuniversiteit gelieerde bedrijf Hycrail gaat de productietechnologie ontwikkelen. Als alles werkt volgens plan wordt er in 2001 een grote fabriek in de VS gebouwd, vertelt Hans Laimbock, managing director van Hycrail. Daarna hopen we een fabriek voor de Europese markt neer te zetten.

In de jaren zeventig slaagde de Rijksuniversiteit Groningen erin polymeren te maken van melkzuur. Uit het nu nog dure polymelkzuurplastic worden al schroeven en plaatjes gemaakt om botbreuken vast te zetten. Hycrail hoopt polymelkzuur in de toekomst ook te gebruiken voor bijvoorbeeld wegwerpbestek of vuilniszakken. De grondstof, melkzuur, is te verkrijgen uit glucose, sucrose of lactose. Tot nu toe kocht Hycrail melkzuur van een melkzuurfabrikant. Nu gaat het bedrijf in Groningen oon fabriek bouwen die wei omzet in melkzuur, en oon fabriek die melkzuur omzet in polymeren

In Wageningen probeert het Instituut voor Agrotechnologisch Onderzoek (ATO-DLO) de mogelijkheden te verruimen om zetmeel in te zetten als grondstof voor plastic. Hugo Niewind, business manager van de afdeling Bioplastics van de Groningse zetmeelfabrikant AVEBE, vindt de investering in polymelkzuurplastic niet bedreigend. Het zijn heel verschillende producten, vertelt hij. Polymelkzuurplastic heeft het voordeel dat het waterbestendig is. Een fabrikant zal hier dus eerder voor kiezen als hij vloeistoffen als melk moet verpakken. Maar het is vooralsnog duurder dan zetmeelplastic. De grondstof is duurder en het polymeriseren is duurder. Niewind: Ik zou eerder zeggen dat de producten aanvullend zijn dan concurrerend. Dat is ook de mening van Laimbock. Wij krijgen al vragen om polymelkzuur in te zetten als coating om zetmeelplastic.

De AVEBE-manager meent dat de markt voor bioplastics er als geheel bij is gebaat wanneer er meer producten op de markt komen. Hij verbaast zich wel over het feit dat de Groningse onderzoekers nu samenwerken met een Amerikaanse melkcoöperatie. Het Nederlands Instituut voor Zuivelonderzoek in Ede (NIZO), dat veel onderzoek doet naar melkzuur en melkzuurbacteriën, wil geen antwoord geven op de vraag of het met polymelkzuurplastic bezig is. M.H

Re:act