News - May 11, 2017

Meanwhile in… Thailand

Text:
Annie Berendsen

A month after Bangkok was voted the world’s best destination for street food for the second time by CNN, the Thai capital’s administration has announced that all of the city’s food vendors will be swept from the streets. Master’s student Nutthaya – ‘Peach’ – Siri-Udomrat tells us both sides of this story.

Photo: Shutterstock

‘It is a story with two sides to it. On the one hand I don’t think the government will be able to banish all the street vendors from the streets and a lot of people do not like this decision. That is really understandable, because the food is very nice and cheap. I like it a lot, and also the fact that it is available all day and all night.

On the other hand I understand why the government would want to prohibit this. When you walk through Bangkok, street food is everywhere. Not only in the small streets, but also in the shopping areas. Restaurants also put their tables and chairs out on the pavement. Because of that, pedestrians begin to walk on the streets. So for the traffic it is definitely not ideal.'

Street food isn’t healthy most of the time

'Daarnaast willen ze dat Bangkok een schonere stad wordt. Ook dit begrijp ik goed, want ook al is het street food het handelsmerk van Bangkok, de mensen die er wonen, blijven achter met al het afval. Toeristen kunnen hier genieten van het eten en als ze thuiskomen, is het daar weer schoon.

Een laatste puntje van zorg is de hygiëne en de gezondheid. Straatvoedsel smaakt goed, maar meestal is het helemaal niet gezond. Om de inkoopprijs te beperken, worden er vaak ingrediënten van een lage kwaliteit ingekocht. Hier komt dan nog bij dat er weinig geld is voor faciliteiten om de hygiëne te waarborgen. Mijn collega heeft wel eens diarree opgelopen door straatvoedsel en ook bij een Indiaas kraampje bij mijn middelbare school was het niet erg hygiënisch. Vrienden van mij zeiden dat de verkoper niet eens zijn handen waste nadat hij ergens om een hoekje had geplast.’

Nutthaya – ‘Peach’ – Siri-Udomrat, Master’s student of Landscape Architecture and Planning from Thailand, tells us about current events in her country.
Nutthaya – ‘Peach’ – Siri-Udomrat, Master’s student of Landscape Architecture and Planning from Thailand, tells us about current events in her country.