Science - May 9, 2019

‘Humans introduce swine fever, not boar’

Text:
Albert Sikkema

There is a danger of African Swine Fever entering the Netherlands from eastern Europe. The ministry of Agriculture, Food and Nature has agreed with the pig industry that the number of wild boar in Gelderland, North Brabant and Limburg will be drastically reduced in order to halt the spread of the disease. Is there any point in that, we ask Swine Fever expert Willie Loeffen of Wageningen Bioveterinary Research.

©Shutterstock

What does the government want to achieve by culling wild boar?
‘If you cull wild boar, you do so preventively to stop African Swine Fever being introduced into the Netherlands, or to ensure the virus cannot spread so easily if it does get in anyway. Culling is also one of the main methods of dealing with the virus if there is an outbreak. But let’s be quite clear: African Swine Fever will not enter the Netherlands because wild boar walk here from eastern Europe. We could get Swine Fever among wild boar here if someone brought infected meat from eastern Europe, for example. That could be a truck driver who throws his sandwich with infected salami on the roadside, after which it gets eaten by a wild boar. Humans bring the virus in, not boar.’

But killing the boar will help stop the disease spreading?
‘Yes, the fewer the wild boar, the smaller the chance that the virus gets in here. France has employed the army to kill all wild boar at the Belgian border to prevent the virus from spreading from Belgium. It remains to be seen how that will work out. The Czech republic has successfully combatted African Swine Fever by fencing off a small area and getting police sharpshooters to kill all the boar.’

Who will have to shoot the boar in the Netherlands?
‘Dutch hunters are volunteers with limited resources who want to do some nature management and practise their hobby. They don’t see boar the same way pig farmers do, so can you impose on them the task of preventively shooting as many boar as possible? And do we want to go on killing large numbers of boar for years? I think the focus on Swine Fever is too limited and I would rather see a broader discussion of what we want to do with our wild boar in the Netherlands.’

Reactions 4

  • Henry

    Er moeten gezonde wilde zwijnen worden afgeschoten omdat de mens het varkenspestvirus meebrengt uit Oost-Europa??
    Vanuit de wilde zwijnen gezien zouden er juist maatregelen moeten worden genomen tegen de mensen die hen met een dodelijke ziekte kunnen besmetten.

    De populatie mensen is inmiddels zo groot dat hierdoor de biodiversiteit op de hele aarde wordt bedreigd.
    Zie artikel https://www.pnas.org/content/114/30/E6089 van Gerardo Ceballos et al. in PNAS van 25 julli 2017:
    Het huidige onderzoek wijt het verdwijnen van verschillende doorsnee en zeldzame diersoorten voornamelijk aan overbevolking en overconsumptie doo de mens. Er is nog maar een kleine marge om actie te ondernemen, waarschuwen de onderzoekers. De crisis vormt ook een bedreiging voor het voortbestaan van de mens.

  • Boerenlobby

    Guttegut, omdat de boeren een risico lopen moeten anderen (in dit geval zwijnen) het ontgelden. Boeren zijn alleen ondernemers als het ze uitkomt, zodra er wat minimaal risico is komen ze ineeens bedelen en eisen. Ik zeg: of een boer is een ondernemer en ze houden hun mond, of ze zijn dan niet en dan ook graag wat aandacht voor iets anders dan industrievlees.

  • Robert

    Ik ben het met bovenstaande reactie van Ger eens. Waar ook heen moet worden gekeken is de manier van bewegingsjacht zoals deze nu geld met aangelijnde honden varkens bejagen is als voetballen met een vierkanten bal. Als men iom overheid gebieden veilig kan afzetten voor een aantal geplande dagen in het jaar en dan op de duitse manier een drukjacht/ drijfjacht houd is het resultaat aanzienlijk beter. Voor de aanzit wordt nu warmtebeeld soms ter beschikking gesteld, dit zou voor ieder jachtveld waar varkens zich geregeld ophouden als subsidie voor de aanschaf geregeld moet worden.

  • Ger van Hout

    De groei van de wilde zwijnenpopulatie stoppen door ambtenaren te belasten met afschot? Dat zal voor de langere termijn nooit gaan werken. Wilde zwijnen zijn zéér slimme dieren. Het vereist héél veel terreinkennis en vakmansschap om uberhaubt zwijnen onder schot te krijgen, laat staan ze te kunnen schieten. Bovendien zijn het nachtdieren en dat zijn extra dure uren voor de overheid. Ik zie meer heil in het maken van gebiedsafspraken tussen betrokken partijen op het niveau van de wildbeheereenheden. In Limburg is dat inmiddels een bewezen aanpak om de groei uit de populatie te halen.


Re:act