Science - December 5, 2016

Even dead Akkermansia can keep mice slender

Text:
Anja Janssen

The intestinal bacterium Akkermansia muciniphila slows down the development of obesity and diabetes in mice, even after pasteurisation. This makes the application in foods much easier. An international research team led by Willem de Vos, professor in Microbiology, has published this in Nature Medicine.

<Willem de Vos, photo by Bram Belloni>

De Vos and his team had already studied the effect of sterilisation on the functioning of the intestinal bacterium. However, sterilised Akkermansia bacteria appeared not to protect mice from obesity and diabetes. ‘That is why I wondered what consequences pasteurisation would have’, says De Vos. Pasteurisation is a gentler heating process in which bacteria are killed, but certain proteins remain intact.

Fat
Interestingly enough, the Akkermansia cells that were killed using the pasteurisation process caused a slower weight gain and a higher sensitivity to insulin in mice on a high-fat diet. The dead cells even had a stronger effect than the live ones. This was a pleasant surprise for the researchers. ‘Because this means that the product can be put on the market relatively quickly’, says De Vos. After all, the microbial culture is already conserved and the legal approval is much easier than for living cells. Additionally, pasteurised Akkermansia cells are easier to handle and package than the extremely oxygen-sensitive living bacteria.

The search for an explanation of the effect of the dead bacteria cells led the researchers toward a protein on the outer membrane of Akkermansia: Amuc_1100. The ingestion of this protein also caused mice on a high-fat diet to remain slimmer. According to De Vos, the Amuc_1100 protein is unique to Akkermansia and ensures the communication with the human intestinal cells.

Medicine
While in the case of Akkermansia the professor mainly thinks of use as a dietary supplement, for example in weight loss drinks, he sees the Amuc_1100 protein as a likely candidate for medicinal use. ‘It could, for example, accelerate existing therapies for people with inflammatory bowel diseases, such as Crohn’s disease, or with irritable bowel syndrome.

The safety of Akkermansia in humans has already been proven. And the research partner of De Vos, professor Patrice Cani of the Université Catholique de Louvain-la-Neuve, is currently setting up a clinical study. ‘In this study, we will look at people with metabolic syndrome and lowered insulin sensitivity.’ De Vos expects the results of the study by the end of next year. He also wants to perform clinical studies with other patient groups, such as people with chronic intestinal inflammations.

Gate keeper
It is not surprising that Akkermansia muciniphila can combat intestinal inflammations (that also occur in obesity and type 2 diabetes). The intestinal organism – which was isolated for the first time in 2004 by Muriel Derrien, one of De Vos’ PhD candidates – lives in the intestinal mucous membrane and protects the intestinal wall against leakage. ‘We partially feed the bacteria ourselves with our mucus, or intestinal mucosa’, says De Vos. ‘And Akkermansia does something for us in return. I sometimes call it the gate keeper of our barrier layer.’

To scale up the production of Akkermansia and the membrane protein, De Vos has started the spin-off A-Mansia Biotech together with Wageningen University and the Université Catholique de Louvain-la-Neuve. ‘Because I learned that starting your own company is the best way to ensure that something happens with your knowledge.’

Reactions 3

  • Helene

    Beste heer De Vos,
    Ik ben al mijn hele leven dik terwijl mik normaal eet. Niets heeft mij tot nu toe geholpen mijn gewicht omlaag te brengen. Ik heb ook al mijn hele leven darmklachten. Als de Akkermansia op de markt komt sta ik vooraan om het aan te schaffen. Ik hoop dat het onderzoek spoedig verloopt en ik eindelijk van mijn obesitas af kan komen.

    Succes!!
    vriendelijke groet, Helene

  • Marco Clappers

    Probeer maximaal 2000 calorieën per dag te eten, je kunt dan zeer veel groenten, gekookte aardappelen,Havermout,gezonde vette(olijfolie,zwartzaadolie,visolie)vis, mager vlees,ei,groentestoofpotjes,groentesoepen,extra Vit d, extra b12, (magnesium en calcium 80%/20%verhouding)foliumzuur, zure producten,weinig of geen brood, vers fruit, gedroogd fruit(snack), en alleen amandelen en andere voedzame noten 25 gram per dag max. Houd de calorieën bij, ontbijt 27,5% lunch 37,5% diner 25% tussendoortjes 10% van de calorieën. Meer kun je niet doen, sporten(vooral krachttraining) kan helpen meer voeding sneller te verbranden door meer spiermassa, door de toegenomen spiermassa kan je lichaamsgewicht makkelijker gedragen worden en staat er minder stress op gewrichten. Wandelen is dan beter dan hardlopen om spieren te behouden en vergroten.

  • Danny

    Beste heer de Vos,

    Ik ben al vanaf mijn geboorte af al aan de zware kant. Ik ben nu 34 jaar, 187cm en 130kg wat een BMI geeft van 37.2
    Jarenlang van lijnen en heel veel sporten heeft me niets opgeleverd. Heb het lijnen nu opgegeven en sport nu 4x per week 2 uur per dag. In mijn topjaren toen ik wedstrijden bokste trainde ik 2x per dag, waarbij het me voor 1 maand is gelukt om een BMI onder de 25 te krijgen (laagste 82 kg) Daarbij kwam ik gewoon voeding tekort, want ik viel wel een flauw. Ik ben bij verschillende voedingsdeskundigen geweest en heb al veel gesprekken met mijn dokter gehad. Ik blijk geen stresseter of iets dergelijks te zijn. Ik houd wel van lekker eten, maar met mijn leefstijl, qua sporten en voedselinname zou ik niet dit lichaam moeten hebben. Ik zit er al een tijdje aan te denken om een maagverkleining te laten doen, zodat ik geen honger meer heb. Dus dat ik nog minder ga eten. Maar ik ben bang dat ik dan door te weinig voedsel inname, niet meer mijn favoriete sport kan uitoefenen. En dat mijn lichaam er weer aan gewend raakt om op heel weinig voedingsmiddelen te functioneren, zodat ik weer aan kom. Ik ben daar van overtuigd, omdat mijn vader een maagband heeft gehad. Hij is hierdoor in een jaar tijd 60 kg mee afgevallen en kon een uur wielrennen. Na een jaar werd hij al weer wat zwaarder en is de band weer strakker aangetrokken. Door een ongeval is hij invalide geraakt en binnen een jaar zat zijn gewicht weer 30kg hoger, terwijl de maagband op zijn strakst was gezet.

    Al met al om tot een punt te komen, wat raad u me aan? Wachten totdat uw "medicijn" in de handel komt of me toch over te geven aan de medische wereld en een maagverkleining te ondergaan. Hoe lang moeten we wachten totdat uw "medicijn" op de markt komt? Het moet geen jaar meer duren, want ik zit op een breekpunt. Ik begin last te krijgen van heupen, knieën en mijn rug.

    Ik hoop dat ik u voldoende heb geïnformeerd en verblijf van uw gewaardeerde bericht.

    Met vriendelijke groeten,

    Danny


Re:act