Student - May 21, 2015

Drumming up voters at election time

Koen Guiking,Linda van der Nat

Laptop in hand, student council members approached students this week with the question whether they wanted to vote online for the student council elections. ‘Necessary for getting a high turnout,’ says VeSte. Putting pressure on people, say competitors CSF and S&I.

VeSte, the biggest party by a long way, has for years been going around with voting cards in their hands to canvass for votes. The party sees nothing wrong with that at all. Party leader Nick van Nispen: ‘Every year only about 30 percent of the students vote for the student council. If we didn’t actively approach them to ask them if they would like to vote, the percentage would be even lower. Then how can a student council claim to represent the students?’

Nick acknowledges that students can feel a bit pressurized to vote for the party which puts the laptop in front of them. ‘My experience is that anyway people say, I’ll vote later.’ He stresses that VeSte candidates don’t look at how the student votes. ‘We are not out to get votes for VeSte as such, but to get people voting in general.’

Charles El-Zeind, currently on the student council for S&I, says his party and CSF are against this way of getting people to vote. ‘But because VeSte does it, we are obliged to do it too,’ says Charles. ‘the Christian party CSF, which is against it too, doesn’t join in with this approach to persuading people to vote. They stick to their guns. I take my hat off to them for that. But they can probably afford not to, anyway. They can quite easily mobilize their supporters through Christian student societies. We rely mainly on international students, and they are not as well organized.’

S&I and CSF both object to this blurring of the lines between campaigning and voting. Jan-Willem Kortlever, current council member for CSF, says, ‘People need to be able to think about their choice and not be put under pressure to vote on the spot.’ Charles of S&I adds, ‘Students must have the chance to find out first what the other parties have to offer.’

The argument for raising the turnout doesn’t cut any ice, says Jan-Willem. ‘OF course CSF also wants a lot of students to vote. But it is more important to get an election result that is representative of how Wageningen students think than it is to get a big turnout but with people being pushed in a certain direction.’ S&I and CSF are considering their options for preventing this in future.

According to Hermijn Speelman of Legal Services, the various parties were alerted to the unwritten rules of the game in advance, such as not being pushy so voters are not influenced and get the time, space and opportunity to make their own decision. Speelman: ‘In the past there was a gentlemen’s agreement between the participating parties. It is up to the parties themselves to draw that up.’

- Unfortunately, your cookie settings do not allow videos to be displayed. - check your settings


CSF, S&I en VeSte each have their own identity, their own approach to problems and their own priorities. How have their individual identities found expression over the past year? A couple of examples:


  • Social support. This year the two men of the CSF have championed the cause of students who experience difficulties during their studies. Thanks to them, student psychologists are now easier to access and there is greater awareness within the Executive Board of the importance of the social support system.


  • Strategic Plan. Together with the Green Office, S&I has argued successfully for more sustainability in the Strategic Plan. The university wants to be energy-neutral in 2030. The use of gas will be reduced in 2018 and in the meantime steps will be taken to establish whether the university can transfer to green energy sources.
  • Fossil Free. Under the banner of sustainability, S&I has spurred the university to join the ‘Fossil Free movement’ this year. This means that the university should no longer invest its funds in coal, oil and gas companies. Unfortunately for S&I, the move generated little enthusiasm on the part of the university.


  • FOS. The advent of the Social Loan System has consequences for the FOS; financial compensation for students who, for example, do a board year. VeSte has successfully lobbied for a transition year in 2015-2016. This means that in the next academic year student-administrators will still receive compensation. What shape or form the FOS will take in 2016-2017 is still unclear.
  • Thymos. At the start of the academic year, Thymos sounded the alarm; the sports foundation was in financial difficulty. Owing to the growing number of students doing sport, Thymos has had to dig deep into its own reserves. VeSte supported Thymos successfully in its bid for more subsidy from the university.
  • Social Sciences. The Student Council is of the opinion that certain courses are missing in the study programmes and has seen that students have trouble finding internships. The Student Council also thinks that funding is not fairly distributed among the social and science programmes. This is why, at VeSte’s urging, a Social Sciences Quality working group has been set up that will soon issue advice on how to make the programmes future-proof.

CN/RA WANT TO KNOW MORE ABOUT WHAT THE VARIOUS PARTIES STAND FOR? On resource-online party leaders Anne (S&I), Wiard (CSF) en Nick (VeSte) explain their positions and what voting for their party will do for you.

resource_wageningenur_nl_forum_reactions_wrapper for object 43 of type wm_language nl_gx_webmanager_cms_core_implementation_languageimpl 14

  • De Wureld lezer

    Noord-Korea dicteert VeSte verkiezing

    Normaal gesproken zouden ze onzin berichten moeten plaatsen, maar nu :p

  • Charles

    I think everybody is missing the whole point here. The claims made by me are not meant to attack Veste or imply that they are not the biggest party. They have already existed for a long time, therefore they have created a huge group of supporters which is absolutely ok.

    Neither are my claims on whether people are voting based on faces. Although it is something I find not a good thing to do, it is something unavoidable. I may be idelist, but am also a realist, I know how voting works.

    What I am merely suggesting is that approaching people with a device in hand, creates a pressure mechanism. This pressure mechanism can also create the effect of people not been given the opportunity to see what else is around for them. I really do not think it is too much of a deal, asking for the elections to mimic the general elections of countries, with secret voting and sorts..

  • Henk

    Is het niet raar dat een partij die het studentenleven -met in het bijzonder de grote studentenverenigingen- vertegenwoordigd, de grootste partij is? Het is eigenlijk een beetje als de VVD; alleen een klein percentage van de stemmers gaat er op vooruit als ze hierop stemmen, terwijl het gros zich laat ompraten door mooie praatjes.

    Het onder de neus drukken van een laptop, het ronselen van studievereniging-voorzitters en andere prominenten als lijstduwer, het argument aandragen dat je een bekende bent en dus op diegene moet stemmen; zijn het slimme marketing trucs, of gaat hier de moraal al onderuit, en zijn we hier getuige van de bankdirecteuren en andere graaiers van de toekomst?

    • Wakker Vlees

      Ik weet geen precieze aantallen, maar is het merendeel van de studenten niet lid van een studentenvereniging in Wageningen? Als dat zo is, is het helemaal niet raar dat Veste de grootste is dus.

    • Anne Walther

      Ceres heeft ongeveer 600 leden, KSV heeft ongeveer 600 leden, SSR heeft 500 leden, Nji-Sri heeft er ongeveer 100. Dat zijn 1800 mensen van 10.000 Wageningse studenten.

    • E de V

      @AnneDie 10.000 'studenten' is vrij creatief gerekend dacht ik.

      @Henk:Ik vind Veste geen VVD, daar zijn ze veel te links voor.

  • JH

    Ik merk dat niemand (mede) studenten serieus neemt aangezien hier wordt aangenomen dat als er een flippo in een Veste shirtje vraagt een student te stemmen, deze onmiddelijk Veste zal stemmen zonder gebruik te maken van de grijze massa, die - als het goed is - aanwezig is.
    Zou de Wageningse student echt zo zwak en makkelijk te manipuleren zijn?

    • Marlies

      Als je vast van plan bent iets anders te stemmen waarschijnlijk niet.

      Maar goed, stel dat je nog geen mening hebt, misschien niet eens wist van de verkiezingen, etc. dan kan ik me best voorstellen dat je maar gewoon VeSte stemt als iemand je dat vraagt.

      Of stel je voor, je wordt aangesproken door een bekende van VeSte? Kan me voorstellen dat je dan ook enige druk voelt om maar op hem/haar te stemmen.

      Maargoed, los van hoeveel invloed dit soort praktijken precies hebben op het stemgedrag, uitslagen van verkiezingen horen gewoon boven elke twijfel verheven te zijn.

    • Arie

      Het problem is natuurlijk niet dat studenten tegen hun wil stemmen, dat doen ze niet. Maar het probleem is dat ze geen wil hebben. Dat ze gewoon niet geïnteresseerd zijn in de hele studentenraad. Dus als iemand vraagt of je wil stemmen, dan boeit het niet waar het voor is, of wat zo'n partij wil, maar dat doe je gewoon.

      Maar uiteindelijk heeft die uitslag wel consequenties. En daarom is het wel een probleem, omdat de studentenraad wel invloed heeft. En dan lijkt het me goed als studenten de verantwoordelijkheid nemen om zich te verdiepen en vooral als partijen, die hierboven staan, geen misbruik maken van de onwetendheid.

    • JH

      En die twijfel zal er ook niet zijn. Mensen stemmen wel vaker op een bekende. Ook voor de Tweede Kamer / PS / Gemeenteraad. Niets mis mee.
      Daar gaat Veste het ook niet op winnen, want iedereen kent wel mensen.
      Ik geloof gewoon niet dat studenten zo klakkeloos op Veste zouden stemmen omdat iemand ze toevallig aanspreekt met een laptop in de hand.

  • Charles

    Dear Koen,

    I have worked as a door-to-door salesman and I have seen people buy packages for products they did not need. I would think, casting your vote would take much less effort.

    I am not suggesting, and I would not want to think, that the elections are a farse, however I would like people to be given the benefit of the doubt; to give them our pitch, let them walk around, and then they make their own choice, in their own environment.

    In a year that the Netherlands has witnessed students advocating for more democracy and transparency, it is a shame to their fellow students not having the ability to exercise their own free will, and instead being spoonfed, and forced into the dilemma of who has the biggest cookie.

  • The Silence

    Enerzijds aardig blij met het gratis koekje op lokatie, maar anderzijds zat ik gewoon lekker te werken met een tiental willekeurige studenten in een lokaal waarna veste binnenkwam en tegen iedereen afzonderlijk het veste verhaal begon af te steken. In de gangen of bij de roltrap, prima. We vechten ons er wel doorheen. Maar lokalen en werkruimtes vind ik off limits.

    • Vraag

      Bedoel je dat er in computerzalen mensen van Veste binnenlopen die je dan even omkopen met een koekje zodat je je verplicht voelt om te stemmen? Toevallig zit je achter de computer dus helpen ze je wel even dat ook direct te doen. Wanneer treed de universiteit op tegen deze praktijken? De uitslag van de verkiezingen lijkt dus (al jaren) een wassen neus te zijn..

  • fan

  • AnnaC


    "Ze nemen zelfs afstand van de stemmer op het moment van stemmen."

    Hoe kan dat nou als ze er met VeSte promoshirtjes naast gaat staan? Dat is geen afstand nemen, dat is promoten tijdens het stemmen. Terecht dat hier commentaar op is.

    Je wilt tijdens reguliere verkiezingen toch ook niet dat politici met hippe partijlogo's naast je gaan staan in het stemhokje?

    • Koen

      Op het moment van stemmen kijkt niemand mee. Promotie is constant overal. Men moet gewoon niet zo snel op de teentjes getrapt zijn.

      Het belangrijkste is dat men net zo makkelijk op een andere partij kan stemmen bij een VeSte stand, zonder dat men de drukt voelt van iemand die over zijn schouder meekijkt.

    • AnnaC

      En daar raak je precies de kern van het probleem. Mensen kunnen namelijk wel druk ervaren wanneer iemand zo'n laptop onder je neus duwt. Prima dat jij je stug niet laat beïnvloeden maar er zijn genoeg studenten die hierdoor wel een kant worden opgeduwd.

  • Koen

    Het zou S&I en CSF sieren om gewoon de strijd aan te gaan, en stoppen zich te verschuilen achter excuusjes. Ik heb het idee dat ze maar wat graag de achtergestelde underdog positie aan willen nemen, zonder dat daar sprake van is.

    Als de uni niet heeft gehandeld, erkennen zij dus niet het probleem. En terecht. VeSte biedt alleen de mogelijkheid om te stemmen, en keek absoluut niet mee. Ze nemen zelfs afstand van de stemmer op het moment van stemmen. Wie dit vergelijkt met een ontwikkelingsland heeft duidelijk nul besef van hoe het er aan toe gaat.

    Verman jezelf en stap uit die calimero rol. Gebruik vooral deze hele kwestie niet als promotie, en al helemaal niet als je zelf ook laat stemmen met laptops S&I. Wie weet stem ik volgend jaar dan weer op jullie.

    • Anne Walther

      Beste Koen,

      Bedankt voor je input, maar als S&I zijn wij expres niet op mensen afgestapt met een laptop/tablet. Juist om "de strijd aan te gaan" en te laten zien, dat wij ook op een oprecht democratische manier stemmen kunnen krijgen.
      Dus ik hoop inderdaad dat wij dan volgend jaar weer op jouw stem kunnen rekenen ;)

    • Koen

      Beste Anne,

      Die kans lijkt mij vrij klein. Persoonlijk vind ik het gewoon laag om te insinueren dat VeSte niet oprecht en democratisch te werk gaat. De indruk die hier word gewekt dat VeSte op iedereen met de laptop in de hand afstapt, is volgens mij niet waar. En al was het waar, wat dan nog?

      Iedereen is oud en wijs genoeg om zijn eigen keuzes te maken. Wil je iets niet, dan doe je het niet. Iedereen wordt constant blootgesteld aan promotie, van wat voor soort dan ook, dus je kan van iemand wel verwachten gewoon te doen wat hij of zij zelf wilt.

    • Anne Walther

      Ik bedoel niet te zeggen dat een partij "democratischer" aan het werk gaat dan de andere. Uiteindelijk spelen alle partijen volgens de huidige speelregels. Ik vind het meer belangrijk om juist die speelregels te overdenken. Bijvoorbeeld is het eigenlijk voor mij logischer om voor ipv tijdens de verkiezingen campagne te voeren.

  • frenkie

    ik pleit voor een postbus 51 campagne. Hoef je mensen niet meer bij de arm te nemen