Science - January 1, 1970

‘Droge rijst, 3x beter’

‘Droge rijst, 3x beter’


India kan met een nieuwe teeltmethode meer rijst gaan produceren met minder
irrigatiewater. De methode is een pakket van veranderingen ten opzichte van
de gangbare rijstteelt. Onderzoek van Plant Research International wees uit
dat juist de combinatie van maatregelen productiviteitswinst oplevert. De
resultaten werden vorige week gepresenteerd op het Wereld Water Forum in
Kyoto.
In de gangbare rijstbouw worden zaailingen gekweekt in een apart kweekbed,
en daarna overgeplaatst. Bij de nieuwe methode wordt direct gezaaid in de
akker. De rijst krijgt vervolgens minder irrigatiewater dan normaal.
Daardoor krijgt onkruid meer kans, die normaal gesproken niet voorkomt
omdat de rijst onder water staat. Mechanisch wieden moet dat probleem
oplossen. De nieuwe teelt vraagt niet alleen minder water, maar ook minder
arbeid en minder pesticiden. Daardoor verdient de boer meer en blijft de
omgeving schoner.
Het lijkt het ei van Columbus, maar waarom is deze relatief eenvoudige
verandering dan niet al eerder toegepast? Onderzoeker dr Prem Bindraban van
Plant Research International: ,,In de jaren zeventig is veel onderzoek
gedaan naar rijstteelt, maar steeds naar verschillende maatregelen
afzonderlijk. Wij hebben nu voor het eerst onderzoek gedaan naar het effect
van een combinatie van veranderingen.’’
Een dergelijke transformatie van de rijstbouw is overigens uit nood
geboren. Water wordt steeds schaarser in de staat Tamil Nadu in India waar
het onderzoek is uitgevoerd. Ook wordt het land schaarser door de
bevolkingsgroei. Vroeger werd vaak twee keer per jaar natte rijst verbouwd,
maar tegenwoordig proberen boeren vaak ook andere gewassen te verbouwen en
dat drie keer per jaar. Maar een gewas als tarwe groeit niet goed op de
natte bodem die overblijft na rijstbouw. De nieuwe methode zou uitkomst
kunnen bieden.
De Indiase regering wil inzetten op de nieuwe methode en met behulp van
voorlichting de methode onder boeren verspreiden. Bindraban: ,,Als
onderzoeker zou je de methode eerst nog zorgvuldiger willen uitzoeken, want
een aantal zaken zijn nog onduidelijk. Maar we worden ingehaald door de
realiteit: verbetering is hard nodig.’’
Plant Research International coördineert het onderzoek, maar ook de
Wageningse leerstoelgroepen ontwikkelingseconomie en plantaardige
productiesystemen werken mee, alsook twee Chinese, een Indonesische en een
Indiase universiteit.

|
J.T.

Re:act