Science - June 26, 1997

Vilitzer, Wat is in een naam

Vilitzer, Wat is in een naam

Vilitzer, Wat is in een naam
Het bedenken van een goede naam is geen sinecure. Hij moet leuk zijn, uberhaupt uit te spreken zijn en liefst op een manier die lekker in het gehoor ligt, eigentijdsheid uitstralen zonder modieus te worden. Hij mag niet te algemeen zijn maar ook niet te excentriek. De naam moet bij kind of inhoud passen. Belangrijk is bovendien dat hij in het kader van de hedendaagse onbegrensdheid niet zorgt voor Frans gegniffel of Angelsaksisch fronsende wenkbrauwen. Wim Kok, Dick Advocaat en zelfs de Prince of Orange weten daar alles van
Naamgeving is dus een zwaardere bevalling dan de bevalling zelf. Ouders neuzen maandenlang in speciaal daarvoor bestemde boekjes. Wanneer uiteindelijk een naam uitverkoren is, schiet altijd wel een wederhelft een neuspulkende collega te binnen, een vroegere scharrel of etterig neefje, dat ook zo heet. Dan kan het feest opnieuw beginnen
Wageningse departementen hebben het niet veel makkelijker. Al is er een klein voordeel: nieuwe namen gaan op zijn hoogst een klein decennium mee; dan is er weer een reorganisatie. Met regelmaat breekt iedereen zich dus de breinen. Meestal rolt daar uiteindelijk een voor alle betrokken partijen acceptabel compromis uit, ook al wordt gezondigd tegen alle regels. Zoals bij de overdadige onsamengaande namenbrij Agro-, Milieu- en Systeemtechnologie. Zeg maar de Angelique-Marlou-Sylvia van Wageningen. Of zoals het Jan-Japige van Economie en Management. Natuurlijk veel te clichematig
Vaak is consent echter ver te zoeken. Vraag maar aan Jan en Piet Plantenteelt of Ans Wilhelmina Plantenverdeling en Gewasbescherming. Ik kan me hun ongenoegen wel voorstellen; klompendragende gedateerdheid natuurlijk. Maar ja, wat dan, he. Toegepaste Biologie en diversiteit is toch ook niks. Iedereen wil tegenwoordig Tom, Lotte of Roos heten
Slechts heel zelden is een naam in een keer precies helemaal goed. Is tijdloos. Dekt de lading. Dierwetenschappen! Biomoleculaire wetenschappen! Herman en Karel. Sandra en Judith

Re:act