Wetenschap - 10 mei 2017

Martien Groenen volgt toch Van Arendonk op

tekst:
Albert Sikkema

Martien Groenen was de gedoodverfde opvolger van Johan van Arendonk toen die anderhalf jaar geleden vertrok als hoogleraar Fokkerij en Genetica, maar hij solliciteerde in eerste instantie niet. Na een lange en vruchteloze internationale zoektocht naar een nieuwe hoogleraar is hij nu benoemd tot leerstoelhouder.

Groenen is al vijftien jaar persoonlijk hoogleraar bij de groep Fokkerij en Genetica. Hij geniet internationaal groot wetenschappelijk aanzien als geneticus, hij bracht bijvoorbeeld het genoom van het varken en de kip in kaart met internationale collega’s. In 2009 ontving hij een prestigieuze ERC onderzoekbeurs voor zijn grensverleggend onderzoek naar domesticatie en soortvorming bij het varken.  Deze en andere studies leidden tot meer dan 260 publicaties in wetenschappelijke tijdschriften als Nature, Nature Genetics en PNAS.

Zoektocht
Maar Groenen solliciteerde niet toen leerstoelhouder Johan van Arendonk in december 2015 vertrok. ‘Ik ben vooral inhoudelijk gedreven, het management van deze grote onderzoeksgroep trok me minder’, legt hij uit. De benoemingsadviescommissie van Fokkerij en Genetica ging daarom op zoek naar sterke internationale kandidaten. Enkele sterke buitenlandse onderzoekers kwamen op gesprek, maar die zagen uiteindelijk toch af van de positie in Wageningen. ‘Je zoekt iemand die zijn of haar sporen al heeft verdiend’, licht Groenen toe. ‘Dit soort kandidaten heeft vaak al een groep opgebouwd en een partner die ook moet willen. Dat speelt allemaal mee.’

Uitdagingen
Toen  besloot Groenen toch te solliciteren. ‘Er is duidelijkheid nodig en er liggen wetenschappelijke uitdagingen. De genoominformatie wordt steeds belangrijker, de toepassingen zijn eindeloos. Ons onderzoek kan bijdragen aan het oplossen van complexe vraagstukken binnen de veehouderij, maar ook aan het behoud van bedreigde diersoorten. Nog steeds is het genoom vaak een black box voor de fokkerij. Met de juiste biologie kunnen we de overerving van eigenschappen beter begrijpen en voorspellen.’


Re:ageer