Wetenschap - 13 februari 2017

Kaarsen maken van planten

tekst:
Tessa Louwerens
1

Wageningse onderzoekers ontwikkelen een duurzaam plantaardig alternatief voor paraffinekaarsen.

Foto: Shutterstock

Paraffine wordt gewonnen uit ruwe olie, vertelt Rolf Blaauw, projectleider bij Wageningen Food & Biobased Research. ‘Om verschillende redenen produceren olieraffinaderijen minder paraffine, waardoor de prijs stijgt. Daarnaast komt er steeds meer vraag naar duurzame grondstoffen.’ Daarom werken de Wageningse onderzoekers aan een duurzaam en betaalbaar alternatief voor paraffine op basis van plantaardige olie. Ze werken hiervoor onder andere samen met Cargill Global Edible Oil Solutions, een van ’s werelds grootste producenten van plantaardige olie.

Hindernissen
Om plantaardige olie in te kunnen zetten als kaarsvet wordt deze 'gehard' met behulp van hydrogenering –een techniek die veel wordt toegepast in de voedingsindustrie. Hierbij wordt vloeibare olie, zoals palm- of raapzaadolie, behandeld met waterstofgas waardoor er verzadigde vetten ontstaan met een hoger smeltpunt.

Voor omhulde kaarsen zoals theelichtjes is dit materiaal goed te gebruiken. Maar voordat deze ‘geharde’ olie kan worden ingezet bij de productie van vrijstaande kaarsen moeten er volgens Blaauw nog wel een aantal hindernissen worden genomen. Zo kan de geharde olie in verschillende kristalvormen stollen waardoor de kaars er lelijk uit kan gaan zien. Blaauw: 'Het is vergelijkbaar met wat er gebeurt als je chocolade smelt en dan weer in de koelkast legt, dan krijg het een andere structuur.’ Daar komt bij dat de huidige processen zijn ontwikkeld voor het produceren van paraffinekaarsen. De geharde olie is te broos en daardoor moeilijker op dezelfde manier te verwerken als paraffine.’

Voorlopige resultaten veelbelovend

Door geharde olie op een slimme manier te combineren met zachtere vetten hebben de onderzoekers inmiddels al een plantaardige was ontwikkeld die wel normaal stolt. Daarmee is de eerste hindernis genomen. De voorlopige resultaten zijn veelbelovend volgens Blaauw. ‘Nu zijn we vooral aan het kijken hoe we ervoor kunnen zorgen dat het materiaal flexibeler, dus minder broos, wordt.’ Dit is belangrijk bij het verwerken maar ook bij het transport, omdat de kaarsen anders gemakkelijk breken. Ook daarin hebben we inmiddels goede stappen gemaakt.'

Nu zijn we vooral aan het kijken hoe we ervoor kunnen zorgen dat het materiaal flexibeler, dus minder broos, wordt.

Het project is begin 2015 gelanceerd en loopt nog tot eind 2017. Blaauw verwacht dat het voor die tijd zal lukken om staande kaarsen op basis van plantaardige oliën op een duurzame en betaalbare manier te kunnen produceren. Daarnaast ziet hij ook mogelijkheden voor andere toepassingen. ‘Omdat deze plantaardige wassen onschadelijk zijn, zou je ze ook veilig kunnen toepassen in de voedselverpakkingsindustrie, bijvoorbeeld als waterwerende coating die in direct contact mag komen met het voedingsmiddel.’

Lees ook eens:

Re:acties 1

  • Marc

    paraffine kaarsen = paraffinekaarsen
    Parrafine = Paraffine

    Reageer
    • Webredactie

      Bedankt voor uw reactie. Het is aangepast.


Re:ageer