Student - 14 juli 2017

JIJ op de campus – Nog één dag insecten kweken

tekst:
Didi de Vries
1

De campus is een stuk leger in de zomer, maar dat wil niet zeggen dat al het werk stil ligt. De verzorging van insecten gaat bijvoorbeeld gewoon door. Léon Westerd is er als Hoofd Insectenkweek bij het Laboratorium voor Entomologie nog één dag verantwoordelijk voor. Vanaf volgende week heeft hij vakantie en in september maakt hij een carrièreswitch.

©Didi de Vries

Léon studeerde ooit Diermanagement en ging daarna in de dierentuin in Arnhem aan de slag. Na een poos had hij meer uitdaging nodig en solliciteerde bij WUR. Hij werd Hoofd Insectenkweek en technisch assistent bij het Laboratorium voor Entomologie. In die functie beheert en coördineert hij de insecten voor onderzoek en onderwijs bij de leerstoelgroep. ‘Er komen vaak onderzoekers bij me met vragen over insecten houden of om iets te bestellen voor een experiment. Ik regel dat ze op tijd een kas, planten of insecten hebben.’

Léons interesse voor dieren gaat verder dan de werkvloer. Thuis heeft hij een terrarium vol slangen. ‘Ik heb altijd een voorliefde voor meer exotische dieren gehad, hoewel ik ook een kat heb rondlopen.’ Hij leerde over slangen door een collega die al langer slangen had. Daar kon hij er op een gegeven moment twee van overnemen en gaandeweg kreeg hij er steeds meer. Het zijn Australische pythons die Léon verzorgt en ze zijn ongevaarlijk voor mensen. De kleinste soort die hij heeft wordt zo’n 80 centimeter, maar de grootste kan wel drie meter worden.

Ik zit vooraan als er iets ontdekt wordt. Dat ga ik missen.
Léon Westerd

Hoewel Léon met plezier heeft gewerkt bij de universiteit, is hij toe aan een nieuwe uitdaging. In september begint hij aan een deeltijdopleiding werktuigbouwkunde in Arnhem, die hij gaat combineren met een baan bij een metaalbewerkingsbedrijf in Veenendaal. Bij zijn nieuwe opleiding zal Léon minder met dieren werken, maar hij ziet het positief in. ‘Insecten zijn in opkomst als eiwitbron in veevoer, dus daar zal veel werk in te vinden zijn. Denk maar aan geautomatiseerde fabrieken om kostenefficiënt te produceren.’

Wat Léon gaat missen aan zijn werk bij Entomologie? ‘Dat je vooraan zit wanneer er iets nieuws ontdekt wordt.’

Re:acties 1


Re:ageer