Student - February 23, 2017

Student researches vegetarian options in canteens

Text:
Tessa Louwerens

For her thesis for her BSc in Environmental Sciences, Emi van der Horst studied the supply and consumption of vegetarian food in the WUR canteens. Eating less meat is good for the environment. ‘This enabled me to link diet with environmental sciences.’

Photo: Guy Ackermans

Emi is a vegetarian herself and tries to encourage the people around her to eat less meat. ‘It’s not easy because people are creatures of habit.’ So she wanted to know how you can break these habits, and she arrived at the hypothesis that a wider variety of vegetarian products stimulates people to pick vegetarian options.

For her study Emi first described how much vegetarian food is on offer and is bought. To do this she talked to the catering managers of Cormet in the Forum, GoodFoodCatering in the Leeuwenborch, and OSP in Orion. In the Forum about one third of the food is vegetarian, in Orion half and in the Leeuwenborch three quarters, she discovered. This supply is reasonably in line with the amount of vegetarian food in the turnover, except at the Leeuwenborch, where roughly half of the food sold is meatless.

Emi sat with canteen users and interviewed 29 of them, most of them students. It struck her that the groups are fairly mixed. ‘The vegetarians happily share a table with avid carnivores. And actually the later said they more often go vegetarian if they eat with vegetarians.’

Meatless Monday

In all the canteens, the interviewees were generally satisfied with the vegetarian options available, although vegetarians did say they would like more diversity. Emi: ‘If a roll with brie is your only option, for instance, and you can’t eat that or don’t want to, that’s it then.’ Many people also indicated that they would be more likely to buy vegetarian products if they were a bit cheaper than the meat products.

The meat-eaters have a grouse too. Since October 2015, all the WUR canteens observe ‘Meatless Monday’ and serve very few meat products. The caterers get frequent comments about this, says Emi. ‘In Orion they even think fewer people come on Mondays, and I have indeed spoken to students who say they’d rather go to the Subway on a Monday.’

Striking

Emi says her research is too limited in scope to draw any firm conclusions.  ‘For that I would have liked to interview more people. And I didn’t look at variety. Given that a lot of people said there was too little variety on offer, that is something that deserves some attention.’

The main thing that struck Emi was that more vegetarian food is eaten in the canteens which offer a bigger range. Which confirms her hypothesis. ‘But what I noticed was that at the Leeuwenborch about 70 percent of the products served are vegetarian, but people still says the vegetarian options are too limited. So it seems as though they don’t realize how much there actually is already.’

According to Emi, the catering managers acknowledge the impact of meat consumption on the environment, and yet they say they won’t make changes to what they offer so quickly. They will only do that if demand increases.

No required veggie percentages

The contracts which Wageningen University & Research offers the caterers do not state how much of the food served should be vegetarian. ‘The caterers are free entrepreneurs, which means it is up to them to meet the demand of their customers,’ says contract manager Lisette Schoonman-Dezentje. 'It does say in the contracts that they should cater for eating habits and dietary preferences, including gluten-free, halal and vegetarian.’

Reactions 5

  • Eridanus

    Ook typisch dat je suggereert dat er is mis is met de argumenten van mensen die niet voor de Brexit of voor Trump zijn.


    Tja...

    Jij bent mogelijk iemand ie nooit redelijke en rationele standpunten heeft. En dan ben je dus wel gewoon consequent. In dat geval geld mijn kritiekpuntje tov jou dus niet.

    • Reële rover

      "Ook typisch dat je suggereert dat er is mis is met de argumenten van mensen die niet voor de Brexit of voor Trump zijn."

      Kun je aangeven waar in mijn tekst ik dit beweer? Ik vind het vrij verontrustend dat - naar alle waarschijnlijkheid - studenten of alumni zó ontzettend slecht zijn in het (begrijpend) lezen van een simpele tekst. Of komt het door de blinde frustratie die nogal doorklinkt in je voorgaande epistels?

    • Eridanus

      Ik heb juist niet gezegd datg je het beweert. Over begrijpend lezen gesproken. Ik begreep jouw opmerking heel goed. Dat is het probleem.

    • Reële rover

      Wat een complete onzin klets je. Je zegt dat ik suggereer dat ik de argumenten tegen Brexit en Trump niet goed vind, en dat doe ik absoluut niet. Echt, je begrijpt er geen snars van. Al is het maar omdat ik zeker tegen Trump meerdere bezwaren had.

  • Eridanus

    Vegetariers met bekeringsdrang? Altijd als er iets over vegetariers komt, is er wel een reactie van iemand die duidelijk vlees eet en zich aangevoelen voelt.

    Het zou juist een goede onderzoelsvraag zijn om te kijken naar de onzekerheid van sommige vleeseters, en waar dat precies vandaan komt. Ze moeten zich afzetten tegen vetegariers, mogelijk om voor zichzelf hun eigen keuze te bevestigen, ala Backfire Effect.

    • Reële rover

      Mijns inziens bewijst deze onophoudelijke bekeringsdrang juist dat deze vegetariërs nogal onzeker zijn. Een parallel kan getrokken worden met geloof. Ik geloof niet en totdat ik bewijzen zie dat er een god is, zal dat zo blijven. Het kan me verder totaal niet schelen wie wel of niet gelooft en ik heb absoluut niet de behoefte gelovigen te overtuigen om atheïstisch te worden. Dit geldt voor zo'n beetje alle niet-gelovigen. Maarrr... mensen die geloven in een god van wie het bestaan nog nooit door iemand aannemelijk is gemaakt hebben veel vaker wél die neiging om mensen over te halen. Ik denk dat dit een soort reflex/natuurlijke drang is om lotsgenoten te vinden en zo een gemeenschappelijke band te kweken. Dat deze band gebaseerd is op iets dat compleet verzonnen is, doet er dan niet toe.

      Met vegetariërs is het dus net zo. Ze hebben besloten dat ze iets anders willen, iets tegennatuurlijks voor de mens, en hebben gezien dat dat moeilijk te verdedigen is. Wat mij betreft prima: je hoeft het niet te verdedigen. Doe gewoon waar je zelf zin in hebt. Echter, het begint vervelend te worden voor andere mensen wanneer vele vegetariërs menen hun levenswijze aan anderen op te moeten leggen, zodat ze zelf niet meer zo opvallen met hun vreemde gedrag. Dit is dus die onzekerheid die zowel religieuzen en vegetariërs delen: omdat hun gedrag vreemd is voor vele anderen, of zelfs de meerderheid en ze het niet kunnen laten bij het ophalen van de schouders hierom, wordt de aanval gezocht. Dat dit juist leidt tot minder respect en meer weerzin tegen hun zaak, lijken deze mensen niet door te hebben.

      Zo zie ik als vleeseter echt wel de voordelen van minder vlees eten. Dit lijkt me een heel goede zaak voor milieu en gezondheid. Ik kan dan ook zeggen dat ik de afgelopen jaren minder vlees en ook minder rundvlees, varkensvlees ben gaan eten. Sowieso is matiging in zijn algemeenheid vaak een zinnig streven. Het radicale gedrag van veel vegetariërs (geen vlees eten en dat opdringen aan vleeseters) staat mij en vele anderen echter zo tegen en dat zal er niet aan bijdragen dat vleeseters sneller minder vlees gaan eten.

      Kortom: weens eens een keer wat verdraagzamer. Dit gaat ook op voor gelovigen en bijvoorbeeld mensen die tegen een Brexit en Trump waren en nu tegen de PVV zijn. Prima dat je je argumenten laat horen, maar het oneindig door blijven drammen na een verkiezing en saboteren en frustreren van andersdenkenden is een ziekelijke gewoonte waarvan ik hoop dat dit eens stopt.
      Er zijn 7 miljard mensen op deze wereld en zo'n 16 a 17 miljoen mensen in Nederland. Niet iedereen denkt zoals jij of moet dat doen. Het is ontzettend egoïstisch en arrogant om dat te verwachten, of erger nog: proberen te forceren.
      Wanneer deze mensen dát in gaan zien, wordt de wereld al een stuk prettiger voor iedereen.

    • Eridanus

      Er is inderdaad een zeer sterke parallel met geloof. Het is niet voor niets dat geloof zelf ook al strenge voedingsregels heeft.


      Dit verklaart ook waarom normaal redelijk rationele mensen die vlees eten totaal irrationele mensen lijken te worden als ze iets over vlees eten en vegetarisme moeten zeggen.

      Ik snap dus heel goed waarom jij dit als een 'geloof' ervaart en je het dus ook zo kwalificeert.

    • Eridanus

      Maar als er hier op de resource een bericht over vlees staat is er nooit een vegetariër die zegt 'ja maar, stop met vlees eten.'

      Als het ergens op internet over vegetarisme gaat, dan is er altijd wel een vleeseter met de naam 'carnivoor', of iets zoals jouw naam, om ineens een discussie te starten over vegetariërs en hun 'bekeringsdrang' of hun 'misplaatste morele superioriteit', of hoe 'mannelijk' vleeseten is, of hoe 'lekker'.

      Sterker nog, de vorige keer dat het over vegetarische producten en hun naam ging, was jij er ook daar weer om los van het onderwerp vegetarisme te bashen. En dat was ook wat de columnist eigenlijk aan het doen is.

      Het is een trend die je altijd op internet ziet. En als mensen horen dat je vegetariërs bent vragen ze altijd gelijk 'waarom'. Ik vraag nooit iemand waarom ze vlees eten. En waarschijnlijk doet bijna geen enkele vegetariërs dat. En die mensen die mij die vraag stellen doen dat ook zeker niet. En dan moet ik dus netjes mijn argumenten geven? Is dat dan geldingsdrang? Ik heb nog nooit een vegetariërs een vleeseter horen ondervragen als men er bij het bestellen van eten toevallig achter komt dat er verschillende voorkeuren zijn.

      Jij hebt gewoon moeite om je eigen vleeseten voor jezelf te rationaliseren. Om die onzekerheid die je zelf over je eigen keuzes voelt, ga je constant mensen die andere keuzes maakt aanvallen, om je zelf zo zekerder te kunnen voelen.

      Dat is een zeer typisch gedag en zou onderzocht moeten worden. Ik zie het in iedergeval in elke online discussie. En het zijn altijd de vleeseters die die discussie starten.

  • Frans

    De koppenmaker van het artikel doet al aan framing door het woord 'vegoaanbod'. Het is geen aanbod aan (of van) principiële vleesmijders, maar aan iedereen en dus had 'vega-aanbod' correcter geweest.

    Er valt nog veel te onderzoeken aan de acceptatie van minder vlees.

  • Robbert Kamphuis

    Bijzonder om te zien dat we meteen maar weer van start gaan met een methodologische drogreden: "omdat vegetarische mensen uit Ethiopië ingevlogen boontjes zouden eten, mogen ze niet meer zeggen dat vlees eten de wereld geen goed doet". Eenvoudig gezegd: "als jij iets doet wat niet goed is mag je niet meer zeggen dat iets anders niet goed is". Zo komen we niet verder. Wie vlees wil blijven eten en er niet op aangesproken wenst te worden mag dat volgens mij. Het lijkt me geen voorbeeld van beschaving.

  • HdeVries

    Wat ook een interessante onderzoeksvraag is: Waarom een deel van vegetariers altijd zo'n enorme bekeringsdrang hebben. Met hun morele gelijk willen zij iedereen hun leefpatroon opdringen. Komt dat door het voedingspatroon?
    Graag wijzen zij hun omnivore medemens op de milieu impact van vlees eten terwijl ze genieten van een heerlijke verse boontjes salade. Dat die boontjes nu (februari) worden ingevlogen uit Ethiopië telt dan blijkbaar niet mee....

    Lieve vegetariërs. Respecteer dat er vele mensen zijn die niet mee willen gaan in jullie levenswijze. En zullen we afspreken dat dan ook stoppen meatless-monday? Je kunt altijd nog naar de Leeuwenborch, op die fiets natuurlijk!


Re:act